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Top 10 des plus belles routes de l'Ouest américain

Top 10 des plus belles routes de l'Ouest américain

Avant d'entamer un road trip, il est important de prendre quelques instants pour visualiser les kilomètres que vous parcourrez. Vous optimiserez ainsi vos déplacements, et profiterez au maximum des nombreux attraits touristiques.

Mais d'abord, découvrez quelques routes incontournables à prioriser lorsque vous tracerez votre itinéraire aux États-Unis.

 

1. Highway 1 (Pacific Coast Highway)

Carte de la Highway 1 en Californie
  • État : Californie 
  • Tronçon : De Monterey à Lucia 
  • Distance : 90 kilomètres
     

Souvent reconnue comme étant la plus belle route panoramique au monde, celle que l’on surnomme aussi la « California Dream Highway » longe de très près l’océan Pacifique.

La plus belle partie est sans contredit celle qui traverse la région de Big Sur, de Monterey à Lucia. 

Juste avant de quitter Monterey, faites un petit détour sur le 17-Mile Drive, une route panoramique privée, qui traverse un des quartiers les plus huppés de la Californie.

Une fois sur l’autoroute, à moins de 30 kilomètres de Monterey, vous croiserez le Bixby Brige.

Bixby Bridge sur la Highway 1

Véritable icône de la Highway 1, ce pont mérite absolument un arrêt photo. Vous trouverez une aire de stationnement au nord, et une au sud. 

Une vingtaine de minutes plus loin, la plage paradisiaque du Pfeiffer Big Sur State Park est absolument idyllique. 

La Pfeiffer Beach sur la Highway 1

Ensuite, arrêtez-vous le temps d’un verre sur la magnifique terrasse du Nepenthe Cafe, perchée au sommet d’une falaise.

Finalement, rendez-vous aux chutes McWay dans le Julia Pfeiffer Burns State Park, un endroit qui vous fera rêver ! 

Les McWay Falls sur la Highway 1


 

2. Zion Mount Carmel Highway

Carte de la Zion Mount Carmek Highway
  • État : Utah 
  • Tronçon : De l’entrée de Zion jusqu’à Mt Carmel Junction  
  • Distance : 16 kilomètres 
     

Cette route qui traverse le parc national de Zion est un véritable joyau de l’Ouest américain.

Ce sinueux tronçon de 16 kilomètres vous fera parcourir des chemins en lacets, à des hauteurs qui varient entre 1130 et 2700 mètres d’altitude.

Vue aérienne de la Zion Mount Carmel Highway

Tout le long, les points de vue sur le canyon sont à couper le souffle, et encore plus si vous roulez d’est en ouest

Pour profiter de la meilleure lumière, prévoyez votre visite en matinée

Vue sur la Zion Mount Carmel Highway

Ne manquez pas de vous arrêter pour une courte randonnée au Canyon Overlook Trail, un sentier qui vous mènera à un point de vue panoramique incroyablement beau. 

Si vous voyagez en camping-car sur la Zion Mount Carmel Highway, vous devrez acheter un permis au coût de 10 $, en plus des frais d’entrée au parc. 

Un camping-car sur le Zion Mount Carmel Highway

En effet, vous traverserez deux tunnels très étroits, creusés dans les montagnes au début des années 1900. 

À l’époque, les voitures étaient très petites, et les camping-cars n’existaient pas. 

Tunnel sur la Zion Mount Carmel Highway

L’espace, lorsque les deux voies sont ouvertes, n’est donc pas suffisant pour accueillir deux camping-cars côte à côte. Cette problématique oblige les Rangers à arrêter le trafic pour laisser passer les plus gros véhicules de façon sécuritaire.

 

3. Monument Valley Scenic Drive

Carte de la Monument Valley Scenic Drive
  • État : Arizona
  • Tronçon : Boucle
  • Distance : 27 kilomètres
     

La Monument Valley Scenic Drive est une route de terre, qui permet de découvrir l’essentiel de ce territoire appartenant aux Indiens Navajos.

Route de terre Monument Valley Scenic Drive

Elle vous conduira au milieu des mythiques buttes, aiguilles et mesas de ce grand terrain de jeux, qui fut longtemps le décor naturel de nombreux westerns américains

En cours de route, plusieurs points de vue méritent un arrêt, dont le John Ford’s Point, un endroit nommé en l’honneur du réalisateur portant le même nom. 

John Ford's Point

En fin de journée, rendez-vous au Visitor Center pour profiter d’un coucher de soleil flamboyant

Visitor Center à Monument Valley

Comme la route n’est pas asphaltée, il est fortement déconseillé de vous y aventurer avec une petite voiture de type sous-compacte ou encore avec un camping-car.

Dans ce cas, optez plutôt pour une visite guidée.


 

4. Highway 120 (Tioga Road)

Carte de la Tioga Road à Yosemite
  • État : Californie
  • Tronçon : De Crane Flat à Tioga Pass
  • Distance : 80 kilomètres
     

La Tioga Road est la plus haute route trans-Sierra en Californie. 

Vue sur la Tioga Road vers Yosemite

Elle traverse la section nord du parc national de Yosemite, en passant à travers les forêts, les lacs et les prairies alpines de Tuolumne Meadows.

Les Tuolumne Meadows sur la Tioga Road
Caption

Derrière le volant, les points de vue sont nombreux. Mais à plusieurs endroits, n’hésitez pas à garer votre voiture pour vous dégourdir les jambes et admirer les panoramas, tous plus beaux les uns que les autres.

Un des arrêts incontournables est sans contredit Olmsted Point, où vous profiterez d’une vue panoramique sur la vallée de Yosemite et sur le très célèbre Half Dome. 

Vue à partir de Olmsted Point sur la Tioga Road

Pour y accéder, vous devrez marcher une dizaine de minutes.

Cette route saisonnière est généralement ouverte de la fin mai jusqu’au mois de novembre, en fonction des accumulations de neige. 

Pour vérifier si l’accès est ouvert aux véhicules, cliquez ici

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5. Rim Rock Drive

Carte de la Rim Rock Drive
  • État : Colorado 
  • Tronçon : Route complète 
  • Distance : 37 kilomètres
     

Cette route extrêmement sinueuse traverse le parc du Colorado National Monument et offre des vues vertigineuses époustouflantes sur le canyon.

Pour l’apprécier au maximum, il faut tout de même être amateur de sensations fortes.  La pente est abrupte, et les virages sont très serrés

Vue sur la Rim Rock Drive

Plusieurs points de vue aménagés sont facilement accessibles. 

Parmi les plus beaux, notez Monument Canyon View pour la vue sur les formations rocheuses de Monument Canyon et Kissing Couple (deux des principales attractions du parc) ainsi que Artist’s Point, qui vous permettra d’admirer les couleurs éclatantes des canyons et des falaises.

Vous pouvez aussi descendre dans le fond du canyon à partir d’un petit parking, en suivant la Monument Canyon Trail. Comptez environ 3 heures pour parcourir les 11 kilomètres (aller-retour). 

Soyez courtois sur la route, car elle est très fréquentée par les cyclistes.

 

6. Route 66

Carte de la Route 66
  • État : Arizona
  • Tronçon : De Oatman à Flagstaff 
  • Distance : 281 kilomètres
     


La Route 66 s’étend de Chicago à Los Angeles, mais le tronçon entre Oatman et Flagstaff est le plus beau, et le plus légendaire.

Arrêtez-vous d’abord à Oatman, une ville fantôme typique de l’Ouest, habitée à l’époque de la ruée vers l’or par au moins 10 000 personnes.  

Wild Burros à Oatman sur la Route 66

Aujourd’hui, on y accueille les touristes avec un hôtel, des petits restos et des boutiques souvenirs. Vous croiserez aussi les wild burros, des mules sauvages qui errent dans les rues. 

Ensuite, vous roulerez vers Kingman, le cœur historique de la mythique route. Avec ses courbes sinueuses, cette section offre de magnifiques panoramas

Oatman Highway sur la Route 66
Crédit photo : Donald Giannatti 

Une fois à Kingman, prenez le temps de visiter le Route 66 Museum. Vous ferez un véritable voyage dans le temps. Profitez-en si vous avez des questions, car c’est aussi l’office de tourisme de l’Arizona

Poursuivez votre route vers le General Store de la ville de Hackberry, et préparez votre appareil ! 

Hackberry General Store sur la Route 66

Les voitures abandonnées servent souvent de décor pour une petite séance photo. 

À Seligman, le Angel’s Gifgt Shop and Welcome Center mérite aussi un arrêt. 

Juste à côté, commandez une crème glacée au restaurant Delgadillos Snow Cap avant de reprendre la route vers Williams et son centre-ville historique

Restaurant Delgadillos Snow Cap sur la Route 66

 

7. Badwater Road

Carte de la Badwater Road à Death Valley
  • État : Californie
  • Tronçon : De Furnace Creek à Badwater Bassin
  • Distance : 73 kilomètres 
     

Cette magnifique route pavée traverse la Vallée de la Mort, le plus grand parc national du pays.

Badwater Road à Death Valley

Elle vous mènera au bassin de Badwater, à 86 m sous le niveau de la mer. C’est le point ayant la plus basse altitude en Amérique du Nord.

Badwater Bassin à Death Valley

En route, ne manquez pas de vous arrêter à Artist’s Palette, ainsi qu’à Devil’s Golf Course, deux des principaux attraits de ce territoire mythique. 

En raison des températures excessivement chaudes pouvant s’élever au-dessus des 50 degrés Celsius, il est important de bien préparer votre road trip en suivant ces 5 conseils :

1. Hydratez-vous.
2. Vérifiez l’état de votre véhicule.
3. Privilégiez une visite tôt le matin ou en fin de journée.
4. Portez des vêtements appropriés.
5. Méfiez-vous de la faune. 

La route de Badwater à Death Vallée

Surtout, assurez-vous d’avoir assez d’essence (et d’eau), car la distance totale de la route est de 73 kilomètres.

Pour information, vous trouverez une station-service à Furnace Creek et à Shoshone. 

 Les camping-cars de location ne sont pas autorisés dans le parc pendant la chaude période estivale, soit du 15 juin au 15 septembre.


 

8. Arches Scenic Drive

Carte de la Arches Scenic Drive
  • État : Utah
  • Tronçon : Route complète
  • Distance : 29 kilomètres
     

Cette route panoramique traverse le parc national des Arches du sud au nord, à partir de l’entrée jusqu’au secteur « Devil’s Garden », le point de départ de plusieurs randonnées.

Route dans le parc national des Arches
Crédit photo : Nathaniel Foong 

À 19 kilomètres du Visitor Center, faites un petit détour sur une route secondaire (vers la droite) pour atteindre le secteur « The Windows ». Cette partie du parc contient quelques-unes des plus grandes arches.

Une fois de retour sur la Arches Scenic Drive, vous pourrez à nouveau tourner à droite, cette fois-ci pour atteindre le secteur « Delicate Arch ». Si vous cherchez une randonnée à faire, Delicate Arch est l’arche la plus célèbre au monde.

Pour l’atteindre, vous devrez marcher 4,8 km (aller-retour) à partir du stationnement Wolfe Ranch.

Delicate Arch Trail
Crédit photo : Cayetano Gil 

Si vous ne souhaitez pas marcher ou que le temps vous manque, rendez-vous à Delicate Arch Viewpoint pour l’apercevoir au loin. 

La balade sur la route panoramique se fait facilement en une demi-journée, mais prévoyez une journée complète si vous désirez faire une ou plusieurs petites randonnées. 

 

9. Highway 12 (Scenic Byway 12)

Carte de la Scenic Byway 12
  • État :  Utah
  • Tronçon : Entre le parc national de Capitol Reef et le parc national de Bryce Canyon
  • Distance : 200 km 
     

Cette route est tellement belle qu’on la surnomme aussi « National Scenic Byway »

Elle permet de découvrir des paysages diversifiés, et absolument magnifiques, sur plus de 200 kilomètres.

Highway 12 Byway

Un premier arrêt est nécessaire à Homestead Overlook, situé à plus de 2865 mètres d’altitude, pour y admirer une vue panoramique spectaculaire.

Un peu plus loin, le Calf Creek Recreation Area est un bon endroit si vous souhaitez faire une randonnée. 

Le sentier Lower Falls, plutôt plat, vous mènera à une très belle cascade. Planifiez environ 3 heures pour parcourir les 10 kilomètres aller-retour. 

Highway 12 Byway vue

Poursuivez votre route jusqu’au Boyton Overlook, un belvédère où vous pourrez profiter d’une vue vertigineuse sur la rivière Escalante.

Un point de vue très intéressant est celui de Upper Valley Graineries

En regardant attentivement dans la roche, vous pourrez observer un ancien grenier construit par les Amérindiens. Celui-ci était un lieu d’entreposage pour les céréales récoltées à l’époque. 

Finalement, pensez à vous offrir un séjour prolongé au parc national de Bryce Canyon, un des plus beaux parcs de la côte ouest-américaine. C’est un incontournable ! 

Vue sur Bryce Canyon

 

10. Highway 128 (Colorado River Scenic Drive)

Carte de la Colorado River Scenic Drive
  • État : Utah
  • Tronçon : Moab à Cisco
  • Distance : 75 kilomètres
     

Cette route, qui part de Moab et passe devant le parc national des Arches, se parcourt plutôt rapidement.

Il suffit de conduire et d’apprécier les paysages. 

Vue sur la Colorado River Scenic Drive

Les principaux points d’intérêts sont des lieux plutôt que des points de vue. 

D’abord, le Moab Castle Creek Winery, situé au pied des falaises, est un vignoble réputé dans la région. Arrêtez-vous le temps d’une dégustation, tous les jours de 11h00 à 19h00. 

Si vous cherchez un endroit où dormir à proximité de Moab, le Sorrel River Ranch est un incontournable. 

Vue sur le Sorrel River Ranch

Si votre budget vous le permet, ce ranch est l’endroit idéal pour une retraite luxueuse en plein cœur des formations géologiques orangées. 

Vue aérienne du Sorel River Ranch

Il est aussi possible de réserver une randonnée à cheval. Une expérience classique à faire dans l’Ouest américain !

Un peu plus loin, le Hauer Ranch propose aussi de l’équitation, dans un décor sorti d’un film western

Le dernier arrêt prévu est à Cisco, une ville fantôme située à la jonction de l’autoroute 70.  

Ville fantôme de Cisco

Cisco, que vous avez pu apercevoir dans le film Thelma et Louise, fut fondée au 19e siècle et servait à l’époque d’arrêt de ravitaillement pour les locomotives à vapeur.

Vous y trouverez plusieurs ruines, et des décors à faire rêver tous les photographes

Road trip aux États-Unis

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Voilà !

Vous êtes maintenant fin prêts pour partir en voyage dans l'Ouest américain

Et vous, quelle est votre route préférée ? N’hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaire ci-dessous

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Karine Beaudin

Amoureuse de nos grands espaces et conseillère en voyages pour l’équipe Authentik, c’est avec fierté que je fais découvrir les plus beaux trésors de mon pays au reste de la planète. Bienvenue chez nous !

2 commentaires

Momo 19 juillet 2018, 16h59
Bonjour Karine je vous aime !
Répondre
Karine Beaudin 20 juillet 2018, 09h20
Bonjour Momo,
Merci mille fois de me lire. Je vous aime aussi !
À bientôt, de retour sur les routes de l’Ouest américain ;)
Répondre

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