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TOP 5 des villes fantômes dans l'Ouest américain

Les villes fantômes dites “Ghost Town” exercent un attrait mystérieux sur les voyageurs qui se rendent dans l'Ouest américain.

Elles attirent beaucoup de curieux qui sont fascinés par l’histoire de ces villes souvent brutalement abandonnées.

Voici mon TOP 5 des villes fantômes aux États-Unis.

 

5. Animas Forks

La ville, fondée en 1873, est située à 19 kilomètres au nord-est de la ville de Silverton, Colorado.

Les premiers prospecteurs y construisirent leurs cabanes en rondins pour y faire de l’exploitation minière et 10 ans plus tard, 450 personnes y vivaient.

À l’époque, on baptisa la ville “Three Forks of the Animas” car trois rivières s’y rencontraient. Le service des postes américain a par la suite simplifié le nom pour “Animas Forks”.

Située à près de 3 413 mètres d’altitude, les hivers y étaient très rigoureux. La plupart des mineurs quittaient en automne pour ne revenir qu’au printemps suivant. Ceux qui décidaient d’y passer l’hiver étaient soumis à des avalanches et à beaucoup d’isolement.

D’ailleurs, en 1884 une tempête de neige d’une durée de 23 jours à laissé derrière elle 7,6 mètres de neige et les habitants durent creuser des tunnels pour pouvoir se rendre d'un bâtiment à l'autre.

La ville fut complètement abandonnée dans les années 1920 quand les profits miniers commencèrent à chuter au début des années 1900 et que les investissements n'étaient plus justifiés.

Le site est aujourd’hui une attraction touristique et on peut entrer librement dans les 9 bâtiments toujours existants, qui ont d’ailleurs été stabilisés et restaurés.


 

4. Rhyolite

Rhyolite est située dans l’état du Nevada, entre l’entrée Est du parc national de Death Valley et la ville de Beatty.

Cette dernière a vu le jour en 1904 pendant l’époque de la ruée vers l’or et à son apogée vers 1908, on dit qu’il y aurait pu y vivre jusqu’à 10 000 personnes.

On y trouvait des hôtels, restaurants, banques, magasins, salles de spectacles (même une salle d’opéra !), trois lignes de chemin de fer et une école pour ne nommer que ceux-ci. Ils avaient même une piscine, en plein désert, dont l’eau était changée à tous les jours !

Elle a été subitement abandonnée par la majorité de ses habitants en 1908 car suite à la panique financière de 1907, les mines commencèrent à fermer leurs portes, suivies de près par les banques.

Si vous passez par Rhyolite aujourd’hui, vous y trouverez plusieurs vestiges de ses jours de gloire comme certains murs de la banque de trois étages, une partie de l’ancienne prison, la Bottle House faite en grande partie de bouteilles de bière et la gare qui est presque parfaitement conservée.


 

3. Tombstone

Située dans le sud de l’Arizona à environ 50 kilomètres du Mexique, la ville de Tombstone accueille chaque année environ 400 000 visiteurs.

Celle qui fut l’une des villes les plus meurtrières aux États-Unis s’est développé au XIXième siècle grâce aux mines d’argent, mais la population déclina rapidement au XXième siècle dû à la rareté de la ressource.

Aujourd’hui, on dit que Tombstone est “too tough to die” (trop dure pour mourir) et on comprend vite pourquoi en sillonnant ses rues fort animées.

Vous aurez vraiment l’impression de revivre l’époque de son apogée et d’être au Far West avec ses personnages vêtus de costumes d’époque, ses trottoirs de bois, ses bâtiments anciens parfaitement préservés et ses rues où seuls peuvent y circuler chevaux et voitures à chevaux.

Le petit cimetière vaut particulièrement le détour avec les inscriptions sur pierres tombales que l’on peut y lire qui en disent long sur l’histoire de la ville, qui fut l’hôte de la célèbre fusillade d’OK Corral en 1881.


 

2. Calico

Située près de Barstow en Californie dans le désert de Mohave, Calico est une ancienne ville minière fondée en 1881, à l’époque de la ruée vers l’argent.

À son heure de gloire, la ville comptait plus de 500 mines d’argent et elle produisit pour près de 20 millions de dollars de minerai sur une période de 12 ans.

À cette époque, on y trouvait plusieurs commerces dont des hôtels et la ville possédait même son propre journal, le “Calico Print”.

C’est lorsque le prix du minerai d’argent s’est effondré au milieu des années 1890 que la population à commencé à déserter la ville et elle fut complètement abandonnée en 1907.

La ville fut rachetée dans les années 1950 par un certain Walter Knott qui, après avoir restauré les bâtiments restants selon les photographies d’époque, en fit un site touristique.

Il est donc possible de visiter la ville en payant les droits d’entrée et il faut savoir que seuls quelques bâtiments sont d’époque dont le General Store, le Town Office, le Lil’s Saloon, le Joe’s Saloon, le Smitty’s Gallery et le Home of Lucy Lane.


 

1. Bodie

Située en Californie dans le comté de Mono, Bodie est certainement la “reine” des villes fantômes et elle possède même sa propre page Facebook !

Elle se démarque des autres villes abandonnées car elle est véritablement resté figée dans le temps. On la trouve encore aujourd’hui telle quelle fut avant son abandon et depuis, on dit que rien n’a bougé.

Cette dernière fut découverte en 1859 par William S. Bodey, qui avait trouvé de l’or tout près. On y construisit une première usine en 1861 et c’est à partir de ce moment que la ville prit son essor.

La population passa de 20 travailleurs pour atteindre environ 10 000 personnes en 1880. On y trouvait alors des familles, des voleurs, des mineurs, des propriétaires de commerces, des bandits, des prostituées et des gens d’un peu partout sur la planète.

On y dénombra même jusqu’à 65 saloons, des maisons de “mauvaise réputations”, des salles de jeux et des fumeries d’opium.

Ses habitants l’on quittée progressivement quand les filons d’or furent peu à peu épuisés et faisant suite à plusieurs incendies.

Si vous voyagez dans le secteur, vous pouvez visiter librement la ville de Bodie car elle est ouverte à l’année. Il est toutefois recommandé de vous y rendre en été car la route pour s’y rendre est souvent fermée l’hiver.

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Et vous ? Êtes-vous également fascinés par les villes fantômes ? N'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaire ci-dessous.

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Simon Lemay

Simon est un Québécois passionné par son coin de pays et désireux de vous le faire découvrir. À ce point qu'il a fondé Authentik Canada et Authentik USA, des spécialistes du voyage sur mesure en Amérique du Nord pour les familles et les couples.

11 commentaires

Valentine 12 mai 2016, 18h47
J'ai adoré Bodie, je l'ai trouvée très authentique et j'ai aimé m'imaginer à sa grande époque. Par contre Calico moins fan. Je l'ai trouvée très fausse et trop attrape touriste. J'irais bien à la découverte de Rhyolite maintenant :)
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Simon Lemay 12 mai 2016, 19h33
D'accord avec vous pour Bodie.
Il y a aussi Oatman qu'on pourrait ajouter à ce TOP 5 non ? Mais peut-être trop touristique pour vous aussi... C'est très relatif.
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Virage 12 décembre 2017, 07h34
Un ami est présentement rendu à Havasu et ira aujourd'hui faire une virée A Oatman qui est décrit comme village fantôme en publicité, à.voir ce qu'il m'en diras !
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Karine Beaudin 12 décembre 2017, 09h55
Bonjour !
Personnellement j'ai beaucoup aimé Oatman. C'est très touristique mais plutôt sympathique. Et la route pour s'y rendre est incroyablement belle !
Bonne journée !
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Henri 26 novembre 2014, 19h43
Super, merci pour les tuyaux. J'ai pensé passé au Colorado le mois prochain et je vais faire un tour à Animas Forks avec mon fils... ça le surprendra. Peut-on y faire de la randonné, pêche?
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Simon Lemay 26 novembre 2014, 19h49
Bonne idée mais ce n'est pas une destination pour faire de la rando ou de la pêche.
Vous êtes au Colorado, pays de montagnes s'il en est un. Vous aurez de quoi faire de la rando un peu partout :-)
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passionamerique 26 novembre 2014, 18h25
Super ce top 5 :)
J'ai vraiment apprécié Calico lors de ma visite en Californie, bien que certains aspects soient trop... commerciaux??
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Simon Lemay 26 novembre 2014, 18h34
C'est vrai que Calico impressionne. Mais aux États-Unis, on échappe rarement à l'aspect commercial :-)
J'aime aussi beaucoup ce que vous faites sur votre blog Passion Amérique.
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passionamerique 26 novembre 2014, 18h39
Merci bien :)
Je suis passionné des USA depuis tout petit et encore plus depuis mon premier voyage quand j'avais 14 ans :) Depuis, j'y suis retourné pas mal de fois et j'ai vécu en Floride :)
Via mon site www.passionamerique.com, je tente de faire partager cet amour des USA aux autres, et ça me permet de rester aussi en contact avec ce pays que j'aime tant...
De plus, je suis passionné par l'organisation de séjours aux USA... J'en ai déjà plusieurs à mon actif, pour moi ou d'autres personnes, et je souhaite partager ces expériences aussi... De plus, vu que je cherche un emploi dans le secteur du voyage (et plus principalement les voyages axés USA), je me sert de mon site comme vitrine supplémentaire avec mon CV :)
Votre blog est vraiment super! bien écrit, clair et pertinent! Bravo!
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Simon Lemay 26 novembre 2014, 18h45
J'adore quand ce sont des gens passionnés comme vous qui se charge de l'organisation de voyages chez nous, en Amérique.
Quand on aime quelque chose, on le fait bien.
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passionamerique 26 novembre 2014, 18h50
Surtout dans le milieu du voyage, il n'y a aucun autre domaine dans lequel la passion est un élément aussi important :)
J'ai une formation marketing et webmarketing à la base, et pas du tout touristique, mais mes nombreux voyages aux USA et Canada m'ont donné envie d'utiliser ce que j'avais appris avec ma formation, et de l'utiliser en relation avec ce que j'aime vraiment :)
Si un jour vous cherchez quelqu'un pour grossir vos rangs, pensez à moi haha!
Je pense d'ailleurs de plus en plus à m'expatrier au Canada l'année prochaine :)
Bref, bonne continuation à vous, et bravo pour votre présence en ligne et la vitesse de vos réponses, d'un point de vue webmarketing, c'est top :)
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