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Visiter Capitol Reef en 24 heures

Le parc national de Capitol Reef est un endroit magnifique, où les montagnes luxuriantes contrastent remarquablement avec les paysages désertiques rougeâtres.

D’une superficie de presque 100 km2, Capitol Reef est divisé en 3 secteurs : Cathedral Valley au nord, Fruita Aera au centre et Strike Valley au sud.

Ses principaux points d’intérêts sont situés dans la zone de Fruita, où sera consacrée votre journée d’exploration.

Vister Capitol Reef en 24 heures - Carte générale

Jour 1

 

Matin

Visiter Capitol Reef en 24 heures - Carte jour 1 matin


TWIN ROCKS

Votre premier arrêt se trouve sur la route 24, juste après l’entrée du parc.

Situés côte à côte, ces deux rochers en forme de champignon sont particulièrement impressionnants par leur immense taille. 

Twin Rocks dans le parc de Capitol Reef
Twin Rocks


PANORAMA POINT

Roulez sur une distance de 4 km, jusqu’à une petite route secondaire qui vous mènera à Panorama Point.

Ce point de vue panoramique et facilement accessible vous permettra d’apercevoir les montagnes Henry, ainsi que deux des principaux attraits du parc, Capitol Dome et the Castle.

Capitol Dome est une montagne constituée de grès blanc qui s’élève à une altitude de 1820 mètres, alors que the Castle est un rocher qui vous rappellera, avec un peu d’imagination, la forme d’un château.  


GOOSENECKS OVERLOOK 

À partir de Panorama Point, une courte promenade sans difficulté (5 à 10 minutes de marche) vous mènera jusqu’à un belvédère surplombant le canyon creusé par la rivière Sulphur Creek et les méandres de celle-ci. 


VISITOR CENTER

Reprenez le volant sur la route principale pour 4 km, jusqu’au Visitor Center aussi appelé Fruita Oasis. 

Visitor Center dans le parc de Capitol Reef
Visitor Center

C’est l’unique centre des visiteurs du parc. Demandez à ce qu’on vous remette un guide de la route panoramique. Il vous sera bien utile un peu plus tard dans la journée. 

Vous trouverez ici l’ancienne école du village de Fruita, construite en 1896. Celui-ci était autrefois habité par la communauté mormone

Fruita School dans le parc de Capitol Reef
École du village de Fruita

L’établissement scolaire s’est très bien conservé avec les années. Il n’est pas possible d’y entrer, mais en regardant par les fenêtres, vous pourrez y apercevoir du mobilier d’époque

Les enfants qui fréquentaient l’école étaient principalement issus de familles d’agriculteurs. La zone de Fruita comptait plusieurs vergers et produisait une quantité importante de fruits réputés pour leur excellente qualité. 

Fruita Valley dans le parc de Capitol Reef
Fruita Valley

Plus de 600 arbres fruitiers sont, encore aujourd’hui, entretenus par les employés du parc. Vous pourrez d’ailleurs cueillir quelques fruits, monnayant une légère contribution

Plusieurs tables à pique-nique ont été installées dans les environs. Profitez-en pour y prendre votre collation ou pour manger votre repas du midi en plein air, car l'après-midi sera bien rempli !


Distance parcourue en avant-midi : 20 km en voiture | 1 km à pied 
 


 

Après-midi

Visiter Capitol Reef en 24 heures - Carte jour 1 après-midi


SCENIC DRIVE

Bon après-midi !

Vous entrez dans la section payante du parc. 

Avant de continuer, vous devrez acquitter les droits d’accès de 10$ par véhicule, à moins que vous ne soyez détenteur de la America The Beautiful Pass. 

Scenic Drive du parc de Capitol Reef
Scenic Drive 

Cette route panoramique cul-de-sac est pavée. Vous pourrez y accéder sans souci, peu importe le type de voiture que vous conduisez. 

La distance à parcourir (aller-retour) est de 26 km.

Elle traverse des paysages magnifiques et vous mènera à quelques attraits majeurs de Capitol Reef, dont deux à ne pas manquer : 


 Gifford Homestead

Cette ferme historique a été réaménagée en centre d’interprétation et de démonstrations culturelles après le départ des membres de la famille Gifford en 1969. 

Ces derniers furent les troisièmes résidents de la maison originale construite en 1908, et les derniers habitants du village de Fruita. 

Gifford Homestead dans le parc de Capitol Reef
Gifford Homestead


 Capitol Gorge et Pionneer Register 

Une fois au bout de la route panoramique goudronnée, vous apercevrez la Capitol Gorge Road, une piste de terre qui serpente entre les falaises du canyon sur environ 4 km. 

Vous pouvez l’emprunter avec une voiture berline, mais il est tout de même préférable de conduire un SUV

Capitol Gorge Road dans le parc de Capitol Reef
Capitol Gorge Road

Dans tous les cas, ne vous aventurez pas sur cette route si le temps est pluvieux.

Rendez-vous jusqu’au stationnement, où débute le sentier de Capitol Gorge, une randonnée très facile de 3,2 km aller-retour.

D’abord, arrêtez-vous à Petroglyphs pour admirer l’art rupestre (pétroglyphes) du peuple Fremont, laissé sur les parois rocheuses il y a plus de 1000 ans

Petroglyphs dans le parc de Capitol Reef
Petroglyphs

Puis, poursuivez votre balade jusqu’à Pionneer Registrer, où vous apercevrez des écritures gravées dans la roche par les pionniers de l’époque

Ces derniers inscrivaient leur nom, ainsi que la date lorsqu’ils passaient dans la gorge. 

Pionner Register dans le parc de Capitol Reef
Pionner Register


RANDONNÉE À HICKMAN BRIDGE

Rebroussez chemin afin de regagner la route 24

Ensuite, roulez sur 3 km avant d’arriver à l’aire de stationnement du sentier vedette du parc

Hickman Bridge Trail dans le parc de Capitol Reef
Début du sentier menant à Hickman Bridge

Celui-ci mène au pont Hickman, une impressionnante formation rocheuse qui créant un pont naturel d’une longueur de 40 mètres

Hickman Bridge dans le parc de Capitol Reef
Hickman Bridge

Vous longerez sur une courte distance la rivière Fremont, avant d’entamer une montée modérée de 130 mètres.

Chemin faisant, vous pourrez entre autres observer Navajo Dome, Capitol Dome, ainsi que la pyramide de Pectol.

Prévoyez environ 1h30 pour parcourir la boucle de 3,2 km. 


 Distance parcourue en après-midi : 37 km en voiture | 6,4 km à pied
 


Où manger ?
 

La façon la plus simple et agréable de profiter du parc est de prévoir des pique-niques, que vous pourrez manger tranquillement quand bon vous semble, en plein cœur de la nature.  
 

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Voilà !

En fin de journée, dirigez-vous vers votre hébergement pour une nuit de repos bien mérité !

Et vous, visitereriez-vous le parc national de Capitol Reef lors de vos vacances dans l'Ouest américain ?

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Karine Beaudin

Amoureuse de nos grands espaces et conseillère en voyages pour l’équipe Authentik, c’est avec fierté que je fais découvrir les plus beaux trésors de mon pays au reste de la planète. Bienvenue chez nous !

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