La Highway 1 entre Los Angeles et San Francisco : Le guide complet

La côte californienne a tout pour faire rêver. 

Entre l'océan Pacifique à perte de vue et les chaînes de montagnes, votre route entre Los Angeles et San Francisco risque de vous en mettre plein les yeux. 

Voici mon guide complet de la Highway 1 entre la Cité des Anges et la Fog City
 

Quoi savoir avant de partir ?

route entre los angeles et san francisco
Se préparer pour parcourir la route entre L.A et San Francisco

Pour se rendre de Los Angeles à San Francisco, ou vice versa, plusieurs options s'offrent à vous. 

La route la plus rapide est l'Interstate 5, qui vous prendra entre 5h30 et 6h. 

Cependant, si vous souhaitez vraiment vivre l'expérience ultime de road trip en Californie, la Highway 1 est la façon la plus spectaculaire de se déplacer entre ces 2 villes

Bien que cela vous ajoute environ 100 miles (160 km), il s'agit de l'une des plus belles routes panoramiques au monde.

Prévoyez donc d'y consacrer entre 2 et 3 jours pour bien profiter de toutes les merveilles qui s'y trouvent. 

La route se fait également bien en location de camping-car à partir de Los Angeles

Voici maintenant les arrêts à ne pas manquer lors de votre aventure! 


#1. Santa Monica 

route panoramique californie
Jetée de Santa Monica

Santa Monica est l'endroit sur la Highway 1 qui est le plus près du centre-ville de Los Angeles

Commencez votre itinéraire ici et un court arrêt sur cette plage légendaire s'impose. 

La place la plus populaire de Santa Monica est la jetée au pied de Colorado Avenue.

Vous trouverez sur ce quai en bois animé des restaurants, des boutiques souvenirs, plusieurs animateurs de rue ou artistes, une grande roue et même des montagnes russes.

 

#2. Malibu

Highway 1 près de Los Angeles
Plage de Malibu

Voilà! L'aventure commence et le premier arrêt sur votre chemin devrait être Malibu. 

À une trentaine de kilomètres de Los Angeles, la ville de Malibu est connue pour deux raisons principales. 

La première est sa longue côte de plage vierge pittoresque, où se trouvent des bassins de marée, des grottes et d'étranges formations rocheuses.

La deuxième est la présence de plusieurs célébrités hollywoodiennes, qui souhaitent être un peu en retrait de la grande ville. 

Ici, visitez Point Dune, une des plus belles plages du sud de la Californie, ou partez à la découverte de la ville pour y admirer de superbes demeures et goûter la cuisine californienne typique.

 

#3. Ventura

road trip côte californienne
Ventura

En parcourant la Highway 1, vous passerez directement devant la jetée de Ventura. 

Si vous êtes adeptes de surf, voici un spot à ne pas manquer! 

Sinon, jetez un coup d'œil au centre-ville historique et profitez-en pour faire du shopping dans les boutiques vintages et les magasins d'occasion.

 

#4. Santa Barbara 

Itinéraire L.A à San Francisco
Santa Barbara

La prochaine étape sur la route est la superbe ville de Santa Barbara, reconnue pour ses plages, son vin, ses toits de tuiles rouges et ses beaux jardins. 

Si vous cherchez un endroit où passer la nuit sur la route, il y a assez de choses à voir et à faire ici pour justifier un arrêt prolongé!

Promenez-vous le long du Stearns Wharf, la plus longue jetée en eau profonde entre Los Angeles et San Francisco ou optez pour East Beach

Si vous êtes fans d'architecture, visitez le palais de justice et sa tour de l'horloge ou la Mission Old Santa Barbara

Si vous souhaitez plutôt une activité culturelle, rendez-vous au théâtre Lobero, au théâtre Arlington ou encore au musée historique de Santa Barbara.

Pour vous dégourdir les jambes, ne manquez pas le zoo de Santa Barbara, le jardin botanique de Santa Barbara et Lotusland.

 

#5. Solvang

Quoi voir sur la Route 1 en Californie
Solvang

Quand vous pensez à la côte californienne, vous ne pensez sûrement pas à l'architecture européenne.

Vous serez dépaysé à Solvang, il faut le voir pour le croire.

Solvang a été fondée par des immigrants danois qui voulaient se sentir chez eux aux États-Unis.

Le village danois est aujourd'hui très apprécié des touristes, qui viennent admirer ses moulins à vent de style européen, ses rues bordées de fleurs et ses bâtiments à colombages. 

Il se retrouve d'ailleurs au sommet de notre top 5 des plus beaux villages de la Californie.

Votre passage ici consistera à la visite des boutiques d'Europe du Nord et à la visite de nombreuses répliques de lieux emblématiques de Copenhague.

Si le temps vous le permet, dirigez-vous vers le musée Hans Christian Anderson et gardez l'œil ouvert pour la statue de la petite sirène!

 

#6. Pismo Beach

Comment se rendre de L.A à San Francisco
Pismo Beach

La région de Pismo Beach est connue pour ses plages et dunes de sable

C'est également une option populaire où passer la nuit durant votre road trip.  

Si tel est votre cas et que vous avez un peu plus de temps à consacrer à l'endroit, rendez-vous au Oceano Dunes State Recreation Area pour un tour en tout-terrain sur les dunes de sable. 

Sinon, concentrez-vous sur son centre-ville, où vous pourrez déguster un bon repas dans l'un des nombreux restaurants. 

Si vous y êtes en fin de journée, les couchers de soleil sur la jetée de Pismo Beach sont spectaculaires! 

 

#7. Morro Bay

Morro Bay Highway 1
Morro Rock à Morro Bay

Le prochain arrêt sur votre route entre Los Angeles et San Francisco est un petit village de pêcheurs. 

Morro Bay abrite un magnifique parc d'État et plusieurs estuaires d'oiseaux et d'animaux sauvages

La grande vedette ici se trouve au bout de la Morro Beach. 

Il s'agit de Morro Rock, une ancienne butte volcanique haute de 175 mètres. 

En plus d'être imposant, il est entouré d'un magnifique lagon où les loutres de mer et les phoques sont bien présents, tout au long de la journée. 

Vous aurez l'occasion de vous rendre aux abords du rocher en kayak si le cœur vous en dit, mais je vous conseille de faire un court arrêt ici pour profiter d'un pique-nique sur la plage.  

 

#8. San Simeon 

Hearst Castle Highway 1
Hearst Castle à San Simeon

Le village de San Simeon est particulièrement connu pour l'extravagante demeure de William Randolph Hearst, un homme d'affaires qui a fait sa fortune dans les médias imprimés.  

Si la Californie n'est pas étrangère à la grande affluence et aux demeures monstres, le Hearst Castle est dans une catégorie à part.  

Jonché au sommet d'une colline que l'on appelle The Enchanted Hill (la colline enchantée), vous trouverez dans ce château excentrique des statues en marbre, des tapisseries et des peintures à l'huile, des lampes Tiffany, des tapis exotiques et tous les objets de collection accumulés par William au cours de sa vie un peu marginale.  

En plus du million de visiteurs qu'il accueille chaque année, la chanteuse Lady Gaga a aussi utilisé le château dans son vidéoclip pour GUY.  

Outre ce château, vous devriez également faire un tour du côté de Moonstone Beach, dans les boutiques de Cambria Village et surtout à la plage Piedras Blancas.  

On retrouve sur cette dernière une énorme colonie d'éléphants de mer.  

Fait cocasse, en 1990, cette colonie ne comptait que 24 éléphants de mer, puis en 1991, plus de 400 se sont présentés sur la plage juste au sud du phare de Piedras Blancas.  

Personne ne sait expliquer pourquoi!  

 

#9. Big Sur

Quoi voir entre Los Angeles et San Francisco
Les McWay Falls à Big Sur

Préparez-vous à arrêter souvent près de Big Sur sur la fameuse Highway 1.

La route serpente à travers les hautes falaises avec des dénivellations à la fois exaltantes et terrifiantes.

Un emblème de la route panoramique s'y trouve, le Bixby Bridge

Il s'agit de l'un des plus hauts ponts en béton à travée unique au monde et l'un des ponts les plus photographiés de la côte ouest - tout juste derrière le Golden Gate que vous rejoindrez bientôt! :;): emoji

Dans la région, ne manquez pas Point Sur State Historic Park, Ragged Point et surtout le célèbre parc d'État Julia Pfeiffer.

La principale caractéristique de ce parc sont les McWay Falls, qui se déversent d'une haute falaise directement dans l'Océan Pacifique.

C'est l'une des plus belles plages de la Californie.

Le sentier d'accès aux chutes est bien indiqué dans le parc.

Vous devrez également payer le droit d'entrée de 10 $. 

Si vous avez le temps, découvrez le reste du parc qui abrite des séquoias vieux de plus de 2 500 ans.

 

#10. Point Lobos Natural Reserve

Points d'intérêts sur la Highway 1 entre L.A et San Francisco
Réserve naturelle de Point Lobos

La réserve naturelle de Point Lobos est l'un des plus beaux parcs d'État de la Californie

En venant de Los Angeles, Point Lobos sera sur votre gauche, juste avant d'atteindre Carmel.

L'entrée du parc n'est pas visible de la route, alors soyez attentifs pour les panneaux indiquant sa présence. 

Point Lobos est un véritable paradis pour les amoureux de la nature et de la faune

Promenez-vous dans les criques et parcourrez les magnifiques sentiers du parc.

Sur ses rives, vous aurez la chance d'apercevoir des phoques, des lions de mer, des loutres de mer et des orques.

Dans les sentiers boisés, gardez l'œil ouvert pour les renards gris, les ratons laveurs, les opossums, les cerfs, les lapins, les lynx roux et les coyotes.

 

#11. Carmel-by-the-Sea

Highway 1 près de San Francisco
Carmel-by-the-Sea

Le village de Carmel-by-the-Sea est assurément romantique et arbore un charme côtier et européen

Depuis plusieurs années, de nombreux musiciens, écrivains et peintres s'établissent à Carmel.

L'un des maires était nul autre que le célèbre acteur hollywoodien Clint Eastwood.

Main Street est définitivement le cœur de l'action. 

La rue est bordée de galeries d'art, de boutiques, de magasins et de restaurants raffinés.

L'architecture de la ville est un mélange de charmantes petites maisons de plage, de cottages rustiques, de chalets en bois ronds et de maisons en verre modernes à couper le souffle.

Non loin, la mission de Carmel avec sa cour intérieure et ses jardins est un lieu paisible pour méditer ou se reposer.

Un musée présente également l'histoire de la péninsule de Monterey et de toutes les missions californiennes.

 

#12. Monterey

Highway 1 Monterey
Lone Cypress et le Bay Aquarium

Près de Monterey se trouve probablement l'un des plus beaux arrêts sur la Highway 1.  

La 17-Mile Drive est sans contredit la plus belle partie de la côte de la péninsule de Monterey. 

La route s'étend de la majestueuse côte du Pacifique à la forêt de Del Monte.  

Vous traverserez Pacific Grove jusqu'à Pebble Beach. 

Cette route privée est payante, mais des milliers de personnes y circulent chaque année pour y apercevoir le magnifique Lone Cypress, l'un des joyaux naturels les plus connus de Californie, Bird Rock et Spanish Bay.

Le littoral est fortement peuplé d'otaries, sur plusieurs kilomètres, vous pourrez voir les bébés phoques et leurs mères sur les plages. 

En fin de route, vous rencontrerez la ville de Monterey.

Son célèbre Cannery Row était autrefois la pierre tournante de l'industrie de l'emballage des sardines.

Aujourd'hui, ces usines ont été transformées en boutiques de cadeaux, restaurants de fruits de mer et bars.

Ne manquez pas le Bay Aquarium, le sixième plus grand aquarium au monde.

Il abrite des loutres de mer, des pingouins, des requins, des raies pastenagues, des méduses et de nombreuses autres espèces marines indigènes.

 

#13. Santa Cruz

Highway 1 Los Angeles
Plage de Santa Cruz

À Santa Cruz, préparez-vous à être nostalgique! 

Les années 60 sont bien présentent ici, en particulier le long de la promenade de la plage de Santa Cruz, à l'ambiance Americana

Visitez la plage et admirez le superbe phare et la Grande Ourse le long de la promenade. 

Le quai de Santa Cruz est un excellent point de départ pour explorer les environs. 

Vous pouvez également faire un safari d'observation des baleines ou une expédition de pêche, si vous avez du temps à y consacrer. 

Si le surnaturel vous fascine, visitez The Mystery Spot, une collection de phénomènes étranges des 70 dernières années. 

Sur la mythique Pacific Avenue, vous trouverez toutes sortes de friandises vintages.  

Si vous avez besoin de vous dégourdir les jambes une dernière fois, optez pour une visite au Wilder Ranch State Park pour faire de la randonnée.  

Si vous passez la nuit ici, dirigez-vous vers le Rio Theatre pour assister à un concert de musique locale. 

 

#14. San Francisco

Highway 1 San Francisco
Vue du Golden Gate Bridge à San Francisco

Et voilà!

Votre destination finale est San Francisco, la plus européenne et ouverte des villes de l'Ouest américain. 

Ne manquez pas les principaux attraits de la ville, comme le Fisherman's Wharf pour déguster un repas en compagnie des otaries, Telegraph Hill ou encore les Painted Ladies, ces célèbres maisons colorées. 

Je vous conseille de réserver une visite d'Alcatraz

Si vous n'avez pas froid dans le dos, optez pour une visite en soirée et découvrez les vestiges hantés de l'ancienne prison dont nul ne pouvait s'échapper. 

N'oubliez pas votre photo du Golden Gate Bridge

Après tout, avez-vous vraiment visité San Francisco si vous n'en ramenez pas une? :;): emoji 

 

Localisez les arrêts sur la Highway 1 entre L.A. et San Francisco

carte route 1 en californie
Carte des points d'intérêts sur la Highway 1 entre Los Angeles et San Francisco

 

Vous êtes maintenant prêts à découvrir les merveilles de cette célèbre route panoramique californienne

Avez-vous d'autres suggestions d'arrêts sur ce tronçon? N'hésitez pas à nous le partager dans la zone commentaires ci-dessous

Karolane Lessard

Fervente de nos vibrantes villes autant que de nos grands espaces, ma vie gravite autour du voyage et de l’aventure. Il va donc de soi que je partage les splendeurs et les secrets de mon coin de pays aux autres âmes voyageuses. Bonne découverte !

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4 commentaires

Guy 19 juillet 2022, 10h57
Cet article est très intéressant je vais le conserver pour mon road trip en septembre prochain.
Merci de nous donner d'aussi bonnes indications pour notre voyage en VR.
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Karolane Lessard 20 juillet 2022, 19h10
Bonjour Guy,
C'est toujours un plaisir de vous assister dans vos plans de road trip.
Profitez bien de votre passage sur la côte californienne !
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Jean-François 19 juillet 2022, 09h24
C’est effectivement une route magnifique à parcourir mais il vaut mieux la faire dans le sens San Francisco vers Los Angeles donc du nord au sud car vous serez du côté océan de la route et il sera plus facile de vous arrêter à chaque point de vue plutôt que de devoir traverser la circulation. Attention aussi aux conditions climatiques. La première fois que nous l’avons parcourue, il y avait un tel brouillard que nous ne pouvions même pas voir l’océan.
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Karolane Lessard 20 juillet 2022, 19h06
Bonjour Jean-François,
Ce sont en effet d'excellents conseils, merci de les avoir partagés avec nos lecteurs !
Bonne journée !
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