Yosemite

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Yosemite National ParkLe parc national de Yosemite, situé dans les montagnes de la Sierra Nevada, est le troisième plus grand parc de toute la Californie avec ses 3 079 km2.

Il accueille dans sa vallée plus de 3,5 millions de visiteurs à chaque année et ce fut, en 1864, le premier parc à être protégé aux États-Unis.

Yosemite Valley offre des paysages à couper le souffle avec ses gigantesques falaises de granit, ses puissantes chutes d’eau, ses séquoias géants, sans compter toute la biodiversité qu’on trouve sur ce site reconnu Patrimoine Mondial de l’UNESCO.


Saison : Ouvert à l'année, 24 heures sur 24. Notez que la Tioga Road est fermée de novembre jusqu’à la fin mai/début juin (autoroute 120, entre Crane Flat et Tioga Pass), ainsi que la Glacier Point Road, entre novembre et mai.

Visitor Center : Le Yosemite Valley Visitor Center est ouvert tous les jours de 8h à 17h. La Big Old Flat Information Station est ouverte de mai à octobre, entre 8h et 17h. Le Tuolume Meadows Visitor Center est ouvert de la fin mai à la fin septembre, entre 9h et 17h. Le Wawona Visitor Center est ouvert de mai à octobre, entre 9h et 17h.

Frais d’entrée : 30$/véhicule, incluant ses occupants. Valide 7 jours. Procurez-vous la America the Beautiful Pass au coût de 80$ si vous prévoyez visiter plus de 2-3 parcs.

Service de navettes à l’intérieur du parc ? Oui (voir encart ci-dessous)

*Attention, aucun camping-car de plus de 30 pieds n’est autorisé sur la Glacier Point Road (passé Sentinel Dome/Taft Point) et aucun véhicule de plus de 25 pieds (8 pieds de largeur) sur la Hetch Hetchy Road, au nord de Mather.



1- VALLÉE DE YOSEMITE

La section « Yosemite Valley », qui abrite la plupart des célèbres falaises et cascades du parc national de Yosemite, est accessible en voiture et en bus toute l’année.


Tunnel view

Tunel view Le Tunnel View est le meilleur point de vue pour prendre un cliché représentatif de la Vallée. Bien qu’on connaisse surtout ses montagnes, le parc possède des milliers de lacs, deux réservoirs et de nombreuses chutes. On y trouve également des séquoias géants, pour quiconque n’aura pas le temps pendant son séjour de se rendre à Sequoia and Kings Canyon National Park (dans Mariposa Grove).

Cette combinaison d’éléments de la nature nous rappelle qu’il y a des milliers d’années, ce sont les glaciers qui ont forgé ces monuments naturels.

Sur la droite, vous pourrez observer les chutes de Bridalveil Falls , que l’on pourrait traduire par « les chutes du voile de la mariée », qui offrent un spectacle naturel inspirant une poésie lyrique.

En face des chutes, de l’autre côté, vous verrez la silhouette du El Capitan , juché à 2 307 mètres, qui est un des plus grands monolithes de granit au monde. Sa stature vous impressionnera, sachant qu’il possède également les plus hautes falaises entières rien de moins !

En arrièreplan, on peut aussi observer le profil lointain du Half Dome , haut de ses 2 693 mètres, qui est un énorme monolithe coupé en son centre et strié d’une bande noire.


Yosemite falls

Yosemite-YosemiteTrois chutes, situées côte à côte, forment ensemble la troisième plus grande chute en Amérique du Nord (739 mètres) et la cinquième au palmarès mondial. Elles atteignent le comble de la beauté au printemps, accumulant la puissance de l’eau formée par la fonte des neiges et des glaciers de la Sierra Nevada.

Un sentier facile de 30 minutes allerretour vous mène au pied des chutes (Lower Fall). Vous pouvez également emprunter la Yosemite Falls Trail pour vous rendre jusqu’à la Upper Fall mais il vous en prendra environ 6 à 8 heures aller-retour.


Glacier point

Glacier PointGlacier Point, un belvédère avec une vue imprenable sur la vallée de Yosemite, le Half Dome et les Yosemite Falls, est accessible en voiture et en autobus de la fin mai à octobre ou novembre. Vous pouvez vous y rendre également par l’un des deux sentiers de randonnée, le Four Mile Trail (difficile, 6 h allerretour) ou le Panorama Trail (moins abrupt, 10 h aller-retour).

Du stationnement de Glacier point, un court sentier pavé est accessible même en fauteuil roulant pour vous emmener vers une vue exaltante, 3 214 pieds au-dessus du Curry Village.

Rendez-vous à Glacier Point au coucher du soleil , alors que la vallée sombre dans le noir et que les sommets se parent de tons rouges rosés.


BON À SAVOIR

Attention aux habitants de la vallée : cerfs, coyotes et ours font partie du décor, il ne faut pas l’oublier. Ainsi, en circulant à proximité, ralentissez. Vous profiterez davantage du paysage et vous vous assurerez de ne pas causer d’accident. Et, puisque Yosemite est le refuge de centaines d’ours noirs, il est préférable de laisser vos aliments à l’intérieur de votre véhicule, hors de vue, les fenêtres complètement fermées. On dit aussi qu’il ne faut laisser aucun emballage de nourriture, aucune miettes (sièges pour enfant, etc.), ni même d’aliments en conserve ou de boissons.




2- HIGH SIERRA


Tioga road

Yosemite-Tioga RoadLa route de Tioga est la plus haute route trans-sierra en Californie, en traversant la Tioga Pass à 9 945 pieds d’altitude. C’est une route panoramique d’environ 45 kilomètres, entre Crane Flat et Tuolumne Meadows, qui passe à travers les forêts et les prairies, les lacs et les dômes de granit. Elle offre beaucoup de points de vue impressionnants.

Aujourd’hui, la Tioga Road est une route saisonnière utilisée par plus de 500 000 voyageurs chaque année. Elle est généralement ouverte de la fin mai à novembre, en fonction des conditions météorologiques, et est fermée chaque hiver.


Olmsted point

À Olmsted Point sur la Tioga Road, vous aurez droit à une vue panoramique sur le Tenaya Canyon et vous pourrez admirer au loin le Half Dome sous un angle différent.


Tuolumne meadows

Tuolumne Meadows est une grande prairie subalpine de la Sierra Nevada, au milieu duquel coule paisiblement la sinueuse rivière Tuolumne, entourée de pics et de dômes majestueux. Un endroit magnifique pour se balader et s’émerveiller devant cette nature généreuse.



VOUS ÊTES EN CAMPING-CAR ?

Puisque le stationnement pour camping-car est limité à Yosemite, il est fortement suggéré de vous stationner à l’extérieur du parc et d’utiliser le service de navettes de la YARTS (Yosemite Area Regional Transportation System) pour vous y rendre.

En plus de ne pas avoir à conduire, vous pourrez admirer les paysages, éviter le trafic lourd durant la saison estivale (les navettes ont des voies réservées) et les problèmes de stationnement. Vous gagnerez ainsi un temps précieux pour en profiter davantage.

La YARTS est en opération de mai à septembre et dispose de 4 différentes routes. Le service est offert à partir des principales villes environnantes (Groveland, Mariposa, El Portal, Oakhurst, etc.) et même de certains hôtels et campings (Yosemite Lakes Campground, Yosemite View Lodge, etc.). Voir le yarts.com pour plus de détails.

Le prix des billets varie en fonction de votre lieu de départ, mais tourne souvent autour de + ou - 6$ pour un aller simple. Le tarif inclus toujours les frais d’accès au parc et un enfant de moins de 12 ans est admis gratuitement par billet adulte payant. Vous pouvez acheter vos billets directement du conducteur en payant par carte de crédit (Visa, MasterCard, Discover) et aussi dans certains hôtels de Mariposa et El Portal.

Une fois à Yosemite, utilisez le système de navettes gratuites du parc pour vous rendre dans différents secteurs tels : Yosemite Valley, Glacier Point et Tuolumne Meadows.

Quand le service de la YARTS n’est pas en opération, vous pouvez facilement conduire dans et autour de Yosemite, puisque les routes sont accessibles. Gardez en tête qu’il est toujours mieux d’arriver tôt pour faire vos visites et vous éviter des problèmes de stationnement.

Attention aux restrictions de véhicules sur la Glacier Point Road et la Hetch Hetchy Road. Si vous constatez qu’il y a une longue file de voitures derrière vous, utilisez les « turnout » (voie d’arrêt sur le côté de la route) pour leur permettre de passer.

Si vous êtes en voiture, vous pouvez également utiliser le service de navette pour faire des déplacements plus efficaces, sans périodes d’attente, sans soucis de stationnement et meilleurs pour l’environnement !




À PROXIMITÉ


Mono Lake

Situé aux abords des montagnes enneigées de la Sierra Nevada, à une dizaine de kilomètres à l’est de la Tioga Pass du Yosemite National Park et à 50 km au nord de Mammoth Lakes, le Mono Lake est un ancien lac salé disposant d’un écosystème très productif et unique. Avec sa concentration en sel 2,5 fois supérieure aux océans, aucun poisson ne peut y vivre.

On y trouve par contre des milliers d’Artémies, une espèce de crevette, et des mouches Alkali, au grand bonheur de tous les oiseaux migrateurs qui arrêtent s’y nourrir chaque année. D’origine volcanique, il se distingue également par ses formations calcaires pittoresques qui s’élèvent de la surface de l’eau, connues sous le nom de tours de tuf. C’est sur la rive sud du lac que le paysage est le plus exceptionnel, dans la section « South Tufa », et il faut s’y rendre tôt le matin pour y faire les plus belles photos.

De courtes visites guidées y sont même offertes les samedis et dimanches en basse saison et trois fois par jour pendant l’été. Arrêtez-vous au Visitor Center à votre arrivée, pour en apprendre plus sur son histoire, sa géologie et sa faune (ouvert tous les jours de 8h à 17h en été et du jeudi au lundi de 9h à 16h30 au printemps et en automne). Si le coeur vous en dit, il faut y tenter l’expérience d’une baignade en eau salée pour savoir ce que c’est que de flotter sans aucun effort !

Où manger ?

1- Castillo’s Mexican Restaurant ($-$$)

Un des restaurants favoris de la ville. Depuis 1991, la famille Castillo sert des plats classiques mexicains comme les enchiladas, les burritos et les tamales. Ils utilisent les ingrédients les plus frais et vous accueillent dans une atmosphère chaleureuse, avec des prix très abordables. Ouvert tous les jours à partir de 11h (les heures peuvent varier selon les saisons).

4995, 5th Street, Mariposa / 209-742-4413 / www.castillosmexicanrestaurant.com



2-Savoury’s ($$-$$$)

Dans la petite ville historique de Mariposa, voici un autre restaurant préféré des gens du coin. Au menu, des plats simples et frais comme les penne sauce bolognaise, le poulet au pesto et chipotle, les crevettes épicées diablo et des steaks. Pour le dessert, une panna cotta décadente sur un lit de sauce aux fraises ou une mousse au citron aérienne. Menu enfant à 6 $. Ouvert tous les soirs de 17h à 21h30 durant la saison estivale et du jeudi au mardi à partir de 17h en hiver.

5034, State Highway 140, Mariposa / 209-966-7677 / www.savouryrestaurant.com



3- Big Trees Lodge Dining Room ($$-$$$)

Situé à l’intérieur du Big Trees Lodge (auparavant le Wawona Hotel), la cuisine du Chef McFann propose un éventail de spécialités de saisons, ainsi que des plats traditionnels comme la truite fraîche et la délicieuse bavette. Ici, le rôti est un favori et il faut essayer le chili à la dinde lorsque sur la carte. En été, le barbecue en plein air du samedi soir est un must. L’ancien Wawona Hotel est un site historique national et il a même accueilli le président Roosevelt. Ouvert tous les jours du 31 mars au 26 novembre 2017, de 7h à 10h pour le petitdéjeuner, de 11h à 14h pour le déjeuner et de 17h30 à 21h pour le dîner.

8308, Wawona Road, Yosemite / 209-375-1425 / www.travelyosemite.com/lodging/dining



4- Mountain Room Restaurant / Yosemite Falls at the Lodge ($$$)

Situé à l’intérieur du Yosemite Valley Lodge (auparavant le Yosemite Lodge at the Falls), le Mountain Room Restaurant offre une vue saisissante des chutes Yosemite Falls, hautes de 2 424 pieds. Le Chef utilise des produits locaux, biologiques et de saison, notamment des poissons et fruits de mer durables, pour la préparation de ses plats. Au menu : soupes, salades, steaks, fruits de mer frais, pâtes savoureuses, poulet, agneau, canard, plats végétariens et sans gluten. Ouvert tous les jours de 17h à 21h.

9006, Yosemite Lodge Dr, Yosemite / 209-372-1281 / www.travelyosemite.com/lodging/dining



5- The Majestic Yosemite Hotel Dining Room ($$$)

Ici, on vous sert une cuisine primée dans une salle à manger spectaculaire, avec un plafond de 34 pieds de hauteur et une fenestration importante. Le restaurant est situé à l’intérieur de l’historique « The Majestic Yosemite Hotel » (auparavant le Ahwahnee Hotel) et il est le plus célèbre de la vallée pour sa vue exceptionnelle sur le Half Dome et le Glacier Point. Au menu : boeuf Angus, poulet fermier avec relish de mangue et taboulé, truite de montagne sautée, pâtes, plats végétariens, sans gluten et plus encore. Ouvert tous les jours de 7h à 10h pour le petitdéjeuner, de 11h30 à 14h pour le déjeuner et de 17h30 à 21h pour le dîner. Réservation recommandée et tenue appropriée pour le dîner (pas de shorts, camisoles, etc.).

1, Ahwahnee Drive, Yosemite / 209-372-1489 / www.travelyosemite.com/lodging/dining



Erna’s Elderberry House / Château du Sureau ($$$$)

D’origine autrichienne Erna Kubin-Clanin a apporté la haute cuisine européenne aux contreforts de la Sierra Nevada. Classé comme un des meilleurs endroits où manger en Californie, le Château du Sureau est fier d’être un membre du très sélect club Relais & Châteaux. Situé à l’intérieur d’un élégant petit hôtel de 10 chambres, entouré de vastes jardins, le restaurant dispose de trois salles à manger où le Chef Gunnar Thompson prépare avec soin les plats les plus fins. Réservations fortement recommandées et code vestimentaire. Ouvert tous les soirs de 17h30 à 22h (fermé le lundi en basse saison, avec horaire restreint).

48688, Victoria Lane, Oakhurst / 559-683-6800 / www.chateausureau.com/restaurant.html

Carte

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Localisation

Climatogramme

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Avis des Voyageurs

4.1 / 5 selon 79 avis

Incontournable

vendredi 8 septembre 2017 - V

Sur ce premier site il est important de demander le Season pass des park USA pour ne payer qu'une seule fois l'entrée pour tous les parks. Il faut bien plannifier son trajet et arrivé tôt car cela peut être la foire d'empoigne sur les parking. le mieux est de laisser son véhicule et d'utiliser les navettes ! Des trails assez sportifs sont possibles mais il faut se lever tôt et vérifier la météo

incontournable

mercredi 6 septembre 2017 - Daniel Pissaruk

Site très vaste. Bien étudier les balades ou rando en amont

Vallée aux parois vertigineuses

dimanche 3 septembre 2017 - Warlop

Le spectacle de ce parc naturel vient des parois montagneuses de granite d’un hauteur et verticalité extraordinaire mais également du demi-dôme symbole du site. Nous avions une journée sur place et il en faut 2 pour attendre les sommets. Nous avons quand même gravis les 2 étages de cascade, l’eau nous apportant de la fraicheur. La prairie en fond de vallée et la rivière sont digne d’intérêt pour cette découverte des paysages naturels américains.
Il n’y a qu’un seul magasin, pour un souvenir nous avons aussi celui du prix !