Le meilleur circuit de 2 semaines pour découvrir l'Ouest américain

L'Ouest américain est synonyme d'immensité. Le nombre de merveilles qui s'y trouvent est tout simplement incalculable.

Pour un juste équilibre entre océan, villes vibrantes, désert, montagnes et trésors de la nature, voici le meilleur itinéraire de 2 semaines pour votre voyage en voiture dans l'Ouest américain.

Comme chantait Ray Charles, Hit the road, Jack !
 

Carte du circuit de l'Ouest américain

Ouest américain carte touristique
Carte du meilleur circuit de 2 semaines dans l'Ouest américain


Résumé du circuit de 2 semaines

Jours 1-2 : Los Angeles  

circuit 2 semaines ouest américain
Olvera Street

Vous arrivez en sol américain dans la cité des Anges, Los Angeles.

Pourquoi ne pas commencer ce voyage en vous mêlant aux locaux dans la plus ancienne partie du centre-ville. Rendez-vous sur Olvera Street   pour un repas mexicain typique, des saveurs adorées des Californiens. 

Après un repos bien mérité, profitez de votre journée complète dans la palpitante ville californienne. 

Commencez par explorer l'envers des décors d'Hollywood en visitant des studios de cinéma. Je vous recommande particulièrement Universal Studio   ou Warner Bros  , qui ont des visites adaptées aux familles. 

En vous y rendant, prenez le temps d'admirer Beverly Hills  , un quartier assez aisé que plusieurs stars hollywoodiennes habitent. 

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Tour de sauveteur, emblème de Venice Beach

Après une visite dans le monde du cinéma, offrez-vous ce que la Californie fait de mieux : le soleil, les palmiers et la plage !

Santa Monica   est parfaite pour vous divertir. Son pier est bien connu pour ses airs de fête foraine. C'est également la fin de la Route 66.

À quelques kilomètres, Venice Beach   a un côté beaucoup plus bohème. Vous y retrouverez artistes et adeptes de skateboard. Ici, c'est le signe de Venice que vous voudrez prendre en photo. Retrouvez-le à l'angle des avenues Pacific et Windward.

 

Jour 3 : Las Vegas  (461 km) 

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La Strip illuminée

Voilà maintenant venu le temps de quitter la cité des Anges à bord de votre location de voiture à Los Angeles.

Votre destination aujourd'hui est sans contredit l'une des plus excentriques destinations des États-Unis : Las Vegas.

Votre passage ici ne serait pas complet sans une aventure sur la Strip  , la portion du Las Vegas Boulevard qui est bordée par des casinos et des hôtels qui se veulent tous plus flamboyants les uns que les autres.

Les plus impressionnants sont le Caesar's Palace, le Wynn et The Venetian.

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Fremont Street

En soirée, ne manquez surtout pas le spectacle des fameuses fontaines de l'hôtel Bellagio . Un incontournable qui saura captiver toute la famille.

Aventurez-vous également sur Fremont Street  , qui est piétonne entre les intersections Main Street et 4th. 

Ici, vous en verrez de toutes les couleurs : affiches lumineuses et néons, spectacle présenté sur écran géant suspendu au-dessus de la rue, arts de rue, tyrolienne. Il est à noter qu'en soirée, cette section de la ville du vice n'est pas conseillée pour les enfants.

 

Jours 4-5 : Grand Canyon  (439 km)  

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Le Grand Canyon vu de Mather Point

Ce matin, vous emprunterez le tronçon de la Route 66 entre Las Vegas et le Grand Canyon, considéré par plusieurs comme étant le plus mythique!

Une fois arrivés à destination, commencez votre découverte du Grand Canyon par la section est, appelée South Rim . C'est défintivement la plus impressionnante

Votre premier arrêt sera Mather Point , le plus beau point de vue du parc

Bien qu'il soit très populaire auprès des touristes, vous oublierez vite ce qui vous entoure devant cette vue qui couple le souffle. 

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Vue à Mohave Point

Le lendemain, profitez de votre journée complète à l'intérieur du parc pour parcourir la Rim trail  

Ce sentier borde la Hermit Road et peut se faire à la marche, mais la meilleure façon de le parcourir demeure de prendre les navettes du parc et de descendre aux points d'intérêts.

Parmi ceux-ci, il ne faut absolument pas manquer Mohave Point , un belvédère qui offre un point de vue nous donnant littéralement l'impression de flotter au-dessus du Grand Canyon.

Puis, pour bien terminer la journée, offrez-vous la route de Desert View  au coucher du soleil.

Elle est de toute beauté tout en son long, mais plus particulièrement à Lipan Point , un point de vue haut en couleur...

Service de navettes :  le service de navettes du parc national du Grand Canyon est très efficace. Elles sont réparties sur 4 routes différentes, couvrent tous les plus grands attraits, sont équipées de porte-bicyclettes, sont accessibles aux personnes à mobilité réduite et circulent aux 10 à 15 minutes en journée.

Cependant, si votre hébergement ne se situe pas à l'intérieur du parc, je vous conseille fortement d'arriver avant 9h00 afin de vous assurer une place de stationnement pour laisser votre véhicule. 


 

Jour 6 : Monument Valley  (369 km) 

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Monument Valley

Aujourd'hui, la route vous mène à un icône pour quiconque est un fan de Westerns américains : Monument Valley.

Monument Valley se trouve sur un territoire appartenant à la Nation Navajo.

Des frais d'entrée sont donc à prévoir : 20$ US par véhicule (4 personnes) ou bien 10$ US par personne. Les enfants de 9 ans et moins sont admis gratuitement.

Ici, vous voudrez parcourir la Monument Valley scenic drive . C'est la route qui vous permettra de voir toute la beauté que possède ce territoire du Far West.

Pour le point de vue iconique de la région, rendez-vous à John Ford Point 

Attention : La nation Navajo et l'Utah passent à l'heure d'été à une date différente de l'Arizona. Si vous voyagez entre le deuxième dimanche de mars et le premier samedi de novembre, vous devrez ajuster votre montre ! Monument Valley a une heure de plus que le restant de l'État de l'Arizona.


 

Jour 7 : Lake Powell  (277 km)

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Panorama de Lake Powell 

Votre destination du jour est Lake Powell, une région tout en contrastes avec un lac d'un bleu azur fulgurant et des rochers aux tons rouges et roses qui le bordent. 

En route, faites un arrêt pour voir l'impressionnant Horseshoe Bend .

Cette randonnée d'une trentaine de minutes vous mènera au plus beau point de vue sur le fleuve Colorado.

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Longueur: 2,4 km aller-retour
Durée: 30 minutes à 1 heure
Dénivelé: 73 mètres
Niveau:  Facile

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Upper Antelope Canyon

Une fois arrivés à destination, aventurez-vous à Antelope Canyon .

Seul un guide Navajo peut vous permettre l'entrée au site. Ce dernier vous donnera les explications sur l'histoire, la culture et surtout la géologie de l'endroit. 

Ces formations incongrues sont à la fois splendides et surprenantes. Les jeux de lumières vous laisseront sans mots et feront le bonheur de tout amateur de photographie.

Prévoyez environ 1h30 pour cette visite. 

Attention : Antelope Canyon a des places limitées sur 5 départs par jour et celles-ci se réservent plusieurs mois à l'avance. Lorsque vous êtes certains de vos dates et de votre itinéraire, réservez d'ores et déjà vos places.


 

Jour 8 : Bryce Canyon  (232 km)

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Randonnée sur la Queen's Garden Trail

Reprenez la route vers l'un des parcs les plus spectaculaires du sud-ouest : Bryce Canyon.

Il est difficile d'avoir les mots justes pour présenter un tel panorama. Bryce Canyon, c'est un peu un amphithéâtre naturel, où se marient colonnes effilées, arches et piliers de grès

Un véritable paradis pour les amateurs de randonnée, vous ne voudrez surtout pas manquer la Queen's Garden trail . Vous serez aux premières loges pour observer ses formations géologiques uniques.

Queen's Garden trail :footprints: emoji

Longueur: 2,9 km aller-retour
Durée: 2 heures
Dénivelé: 98 mètres
Niveau: facile

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Vue de Sunset Point sur Bryce Canyon

Faites ensuite un arrêt à Sunset Point  pour une superbe vue d'ensemble sur les hoodoos. 

Malgré son nom, je vous recommende d'avantage de terminer votre journée à Bryce Point , le point de vue le plus au sud, mais également le plus impressionant pour admirer le coucher du soleil.

Ce dernier se tient à 2 528 mètres de hauteur et saura boucler votre journée en grande beauté!

 

Jour 9 : Zion  (216 km)

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Parc National de Zion

Un nouveau jour, un nouveau joyau de parc national. Aujourd'hui, c'est Zion qui vous attend. 

Ce sont les Mormons qui ont découvert ce lieu incomparable. Zion signifie d'ailleurs paradis en langue mormone. 

Et c'est surement l'impression que vous laissera les paysages qui vous attendent ici.

randonnée zion
Vue du Canyon Overlook

Puisque vous n'avez qu'une journée pour le découvrir, empruntez la Zion Mount Carmel Highway . Tous les plus beaux attraits s'y trouvent.

Un arrêt obligatoire est le Canyon Overlook . Ce point de vue vous permettra d'admirer toute la beauté du canyon et des environs.

Pour vous y rendre, il vous faudra emprunter la Zion Canyon Overlook trail, un sentier accessible mais déconseillé aux personnes ayant le vertige. 

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Longueur : 1,6 km aller-retour
Durée: 30 minutes
Dénivelé : 135 m
Niveau : Facile

 

Jour 10 : Death Valley  (415 km)

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Death Valley du point de vue de Dante's View

Votre destination du jour est... la Vallée de la Mort.

Malgré le nom qui refroidit, Death Valley vaut le détour (et les sueurs). Il est important de noter que les températures en saison estivale peuvent atteindre les 50 degrés Celsius

La meilleure façon de visiter la vallée est d'entrer par la route 190 et de poursuivre jusqu'à Dante's View 

Quand vous aurez atteint le sommet, vous pourrez admirer les dunes de sable à perte de vue. 

furnace creek vallée de la mort
Furnace Creek, oasis dans la Vallée de la Mort

Poursuivez par la suite votre chemin jusqu'à Furnace Creek , une petite oasis paisible au beau milieu du désert.

Si le temps vous le permet, empruntez l'Artists Drive pour vous rendre à Artist's Palette .

Ces couleurs vives causées par l'oxydation détonnent tout de suite du paysage.

Attention:  Prévoyez vos activités plus exigeantes en début de journée ou vers la fin de l'après-midi en saison estivale. Les grandes chaleurs rendent l'activité physique plus ardue.


 

Jour 11 : Mammoth Lakes  (291 km)

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Twin Lakes à Mammoth Lakes

Prêts pour une journée tout en contrastes? Vous passerez du désert aux montagnes enneigées de la Sierra Nevada.

Mammoth Lakes n'est pas le paysage typique auquel on s'attend de la Californie. C'est plutôt une station touristique parfaitement nichée au creux de la vallée, entourée d'une épaisse forêt et parsemée de somptueux lacs.

Ici, peu importe la saison, vous trouverez une activité à votre goût. Ski alpin, vélo de montagne, randonnée, pêche...

randonnée à mammoth lakes
Point de vue sur Lake George, Lake Mary, Lake Mamie et les Twin Lakes, à partir de la Crystal Lake trail

Si vous êtes friands de randonnées, empruntez la Crystal Lake trail . 

Comme son nom l'indique, vous serez transportés aux premières loges de la beauté alpine du Crystal Lake .

Chemin faisant, vous aurez aussi une vue panoramique sur le bassin de Mammoth Lakes  et croiserez le Crystal Crag , un monolithe de plus de 10 000 pieds de haut. 

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Longueur: 4,5 km aller-retour
Durée: 2 à 3 heures
Dénivelé: 254 m
Niveau: Intermédiaire

 

Jour 12 : Yosemite  (164 km)

meilleur point de vue yosemite
Tunnel View à Yosemite

Vous voilà sur une autre célèbre route aujourd'hui, la Tioga Road . Cette fameuse route de haute montagne traverse la section Nord du parc national de Yosemite

C'est d'ailleurs ce dernier qui est votre destination aujourd'hui. 

Votre premier rendez-vous se trouve dans la Vallée de Yosemite. Faites un arrêt au point de vue Tunnel View 

Vous y aurez une vue d'ensemble exceptionnelle sur l'ensemble du parc national. 

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Upper Falls

Si vous voyagez en famille ou que vous vous sentez moins sportifs, vous allez apprécier les Yosemite Falls . Ces trois chutes côte à côte forment ensemble la cinquième plus grande chute au monde, du haut de leurs 739 mètres.

Un sentier facile d'une trentaine de minutes vous mènera à Lower Falls , au pied des chutes.

Pour les plus sportifs ou les plus courageux, la Yosemite Falls Trail vous mènera à la Upper Falls ... en 6 à 8 heures aller-retour! 

Attention : si votre voyage se déroule entre octobre et mai, la Tioga Road est fermée en raison de la neige en altitude.  Un Détour qui rallongera votre route est alors inévitable.


 

Jours 13 à 15 : San Francisco  (315 km)

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Prison d'Alcatraz en soirée

Vous reprenez aujourd'hui la route vers votre destination finale, mais non la moindre, San Francisco. Celle que l'on surnomme la Paris de l'ouest est la plus européenne et la plus tolérante des villes américaines. 

Pour bien commencer votre séjour ici, je vous conseille une visite au Young Museum . Son dernier étage vous offrira le plus beau point de vue sur la ville

En soirée, faites un tour de la prison d'Alcatraz  à la tombée de la nuit... si vous osez! Saviez-vous que des tours hantés sont offerts? N’oubliez pas de réserver votre place à l’avance.

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Les Painted Ladies à San Francisco

Qui dit San Francisco, dit les célèbres cable cars . Une visite tôt le matin vous permettra d'éviter les foules. Commencez donc votre deuxième journée ainsi!

Ne manquez pas d'aller voir les grands classiques de la ville : les Painted Ladies , ces maisons colorées datant de 1895 faisant face au Alamo Square, ainsi que Lombart Street , la rue la plus sinueuse du monde.

Ensuite, pourquoi ne pas observer les otaries et faire un peu de shopping à Fisherman's Wharf . Si vous avez un petit creux, vous êtes également au bon endroit pour goûter à la cuisine locale.

Pour bien finir la journée et bien vous imprégner du lieu, traversez le Golden Gate bridge à la marche. Ce majestueux pont est encore plus magique au coucher du soleil. 

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Le Golden Gate Bridge au coucher du soleil

Toute bonne chose ayant une fin, vous voici à la dernière journée de votre périple au pays de l'Oncle Sam.

Si votre vol de retour est en soirée, je vous conseille une petite visite dans le Mission District , un quartier latin des plus colorés.

Puis, départ en direction de l'aéroport de San Francisco pour un retour à la maison, la tête et le cœur remplis de souvenirs impérissables!

 

Vous voilà fins prêts à partir à la conquête de l'Ouest américain en 2 semaines! Pour toute question ou ajout, n'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaires ci-dessous. 

Karolane Lessard

Fervente de nos vibrantes villes autant que de nos grands espaces, ma vie gravite autour du voyage et de l’aventure. Il va donc de soi que je partage les splendeurs et les secrets de mon coin de pays aux autres âmes voyageuses. Bonne découverte !

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8 commentaires

Virginie Alessi 28 août 2020, 10h20
Superbe itinéraire qui permet de faire découvrir les incontournables de l'ouest américain. Pour en profiter encore davantage et si vous avez assez de temps, je conseille d'ajouter une journée supplémentaire à Zion et une journée à Yosemite. Vous pourrez alors profiter des belles randonnées offertes par ces deux parcs sans vous presser.
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Karolane Lessard 28 août 2020, 17h51
Bonjour Virginie,
En effet, ce sont de bonnes destinations où ajouter une journée supplémentaire, lorsque le temps le permet. Merci pour ces suggestions ! :)
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Michelle Boucher 28 août 2020, 09h01
En effet, l'itinéraire idéal pour un premier voyage dans l'ouest américain qui permet de voir un peu de tout. Je suggère de se lever tôt le matin du jour 11 et de faire un arrêt aux Mesquite Sand Dunes à Death Valley avant de quitter pour Mammoth Lakes. Le sable ne sera pas aussi chaud qu'en fin de journée à ce moment et il y a également moins de gens sur place tôt le matin :)
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Karolane Lessard 28 août 2020, 17h48
Merci Michelle pour cette super recommandation ! Un bel ajout sur la route.
Bonne journée :)
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KUSPERT JEAN FRANCOIS 20 août 2020, 12h04
Nous avons fait quasiment le même programme en trois semaines et au final nous l'avons trouvé trop ambitieux : trop de temps passé sur la route et pas assez sur certains sites. L'ouest américain est fantastique cependant et nous en gardons un souvenir inoubliable.
Nous y retournerons en occultant San Francisco pour nous concentrer sur les canyons, végas, Powell...
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Karolane 28 août 2020, 10h06
Bonjour Jean Francois,
Il est certain que ça représente pas mal de route! Lorsque l'on peut se permettre de passer plus de temps, on peut vraiment tout voir.
Si on aime moins les grande villes, un circuit en boucle au départ et retour à Las Vegas peut sauver beaucoup de temps de route et permettre de se concentrer sur les parcs :)
Je te dis donc à bientôt pour la prise 2 ;)
Bonne journée !
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Patrick 18 août 2020, 09h33
Bonjour,
Pour avoir visité ces sites il y a 2 ans, grands et gros souvenirs.
Los Angeles ... bof, le reste super au point qu'on le refera peut-être dans qques années.
Depuis on est quand même retourné à Vegas et San Francisco (15 jours), Vegas pour l'ambiance et un bout de la route 66 en Harley (Kingman, Oatman, etc..) et San Francisco pour la ville elle-même où les déplacements en bus (et cable-car bien sûr) sont faciles et nous emmènent partout.
A faire et à refaire ... ;-)
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Karolane Lessard 18 août 2020, 10h29
Tu es un vrai passionné de l'Ouest Patrick ! :) Ça a dû être de superbes voyages. Parcourir la 66 en moto reste sur ma Bucketlist !
C'est bien vrai que Los Angeles, c'est ou bien on adore, ou bien on n'y voit pas l'intérêt. Du moins, c'est ce que l'on constate chez nos voyageurs. Heureusement, il y en a pour tous les goûts dans nos grands espaces ! ;)
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