Les 5 meilleures activités pour découvrir la faune dans l’Ouest américain

Ah l’Ouest américain… Sa nature grandiose en fait le lieu idéal pour observer une grande diversité d’animaux sauvages dans leur milieu naturel.

Vous rêvez de photographier des baleines, des phoques et des bisons ? Alors voici les 5 meilleures activités pour découvrir la faune dans l’Ouest américain à prévoir absolument lors de votre prochain road trip aux USA. C’est parti !
 

#1. Kayak avec les phoques à Monterey

Couple en kayak pagayant au milieu des phoques à Monterey Californie
Pagayer au milieu des phoques dans la baie de Monterey

Ce célèbre village de la côte californienne n’est pas seulement prisé pour son Fisherman’s Wharf et le Monterey Bay Aquarium, réputé pour être l’un des plus beaux aquariums du monde. Monterey est aussi un excellent spot pour partir faire du kayak avec les phoques.

Alors, avant de prendre la route direction San Francisco au nord ou Los Angeles au sud, partez explorer la baie de Monterey sur l’eau.

Une excursion de 2 h 30 avec un guide anglophone vous laissera des souvenirs impérissables. Si vous n’avez jamais pagayé avant, pas d’inquiétude, l’activité est accessible à tous, tout au long de l’année.

Au cours de votre balade sur l’océan, vous aurez l’occasion d’observer de nombreux mammifères marins. Le spectacle offert par les loutres de mer, les phoques, les otaries, les oiseaux de rivage et parfois même les dauphins vous laissera sans voix. Vous pourrez les étudier de près, tout en gardant une distance suffisante pour ne pas déranger les animaux.

Pensez à prendre avec vous des jumelles, un appareil-photo et surtout, n’oubliez pas de vivre ce moment à 100 %. Un petit paradis marin au cœur de la Californie s’offre à vous !

Depuis votre kayak, vous pourrez également profiter d’une magnifique vue sur la côte et admirer Cannery Row depuis l’océan. Faire du kayak avec les phoques à Monterey, c’est la garantie de revenir sur terre des étoiles plein les yeux.

 

#2. Safari photo à Grand Teton

Elan dans le parc national de Grand Teton avec la montagne en fond
Elan dans le parc national de Grand Teton

Avec ses paysages majestueux composés de montagnes, de cascades, de pics rocheux, de vastes plaines et de superbes lacs, Grand Teton se dévoile sous vos yeux ébahis. C’est aussi l’un des parcs nationaux américains où il est le plus facile d’observer la faune.

Alors si le parc national de Grand Teton vous fait rêver, offrez-vous un safari photo au cœur de ces immenses espaces de nature sauvage. Les amoureux de faune et de flore vont adorer partir sur les traces des wapitis, des loups, des bisons, des élans et des ours équipés de leur appareil-photo. Parfait pour ramener à la maison des clichés extraordinaires et faire une superbe soirée photo.

Accompagnés d’un guide, vous aurez la chance d’observer une belle variété d’animaux sauvages qui ont élu domicile à Grand Teton National Park. Pendant une demi-journée, votre accompagnateur saura guider votre regard afin de voir le plus grand nombre d’animaux possible.

Vous pouvez aussi choisir d’explorer le parc par vous-même à la recherche d’animaux emblématiques de l’Ouest américain. Pour mettre toutes les chances de votre côté, gardez en tête que les animaux sont surtout actifs en début et en fin de journée. Cependant, souvenez-vous que vous êtes sur leur territoire alors, attention aux ours noirs et aux grizzlis !

En altitude, vous aurez peut-être l’opportunité d’apercevoir des marmottes, des pikas et des mouflons. Les forêts abritent des lièvres, des écureuils, des cerfs, des ours noirs et des pygargues à tête blanche. Les plaines sont les royaumes des troupeaux d’antilopes et des bisons et les rivières sont quant à elles le paradis des castors et des loutres. Pensez aussi à lever la tête, les oiseaux sont nombreux ici.

Voici les endroits à privilégier pour découvrir la faune de Grand Teton National Park :

  • Northern Jackson Lake
  • Colter Bay
  • Willow Flats
  • Oxbow Bend
  • Teton Park Road
  • Snake River
  • Blacktail Ponds
  • Two Ocean and Emma Matilda Lakes
  • Taggart Lake and Beaver Creek
  • Cascade and Death Canyons

 

#3. Balade sur la Colorado River

Balade en bateau gonflable sur la Colorado River
Balade en bateau sur la Colorado River

Quoi de mieux qu’une balade sur la Colorado River pour observer la faune et la flore de cette région des États-Unis ? C’est dans les bureaux de Wilderness River Adventures à Page, au sud du lac Powell et juste à côté du célèbre Horseshoe Bend que vous avez rendez-vous avec votre guide. Vous embarquerez ensuite à bord d’un bateau gonflable au cœur du Glen Canyon National Recreation Area.

Entre Utah et Arizona, cette excursion d’une demi-journée prend des airs d’aventure ! Une fois sur l’eau, ouvrez grand les yeux pour admirer la richesse du panorama qui se dévoile devant vous. Votre guide vous fera découvrir une faune variée et un écosystème riche. Vous apprendrez aussi d’innombrables anecdotes passionnantes sur les formations géologiques grandioses qui ont façonné ces décors de carte postale.

Le long de la Colorado River, vous pourrez observer de multiples espèces d’oiseaux et notamment des pygargues à tête blanche, des aigles royaux et des condors. De nombreux petits mammifères vivent également dans cet environnement sauvage et désertique de l’Ouest américain (rat-kangourou, chauve-souris, lièvre, mulot, etc.).

Le plateau du Colorado héberge aussi des mouflons d’Amérique connus sous le nom de bighorn sheep, des lynx, des cougars et des coyotes, même s’ils sont beaucoup plus difficiles à voir.

 

#4. Randonnée avec un guide naturaliste à Yellowstone

Bienvenue à Yellowstone ! Saviez-vous que ce lieu emblématique est le tout premier parc national américain ? Si ses geysers et ses sources d’eau chaude multi­colores constituent l’attrait principal du parc, sa faune est aussi d’une richesse et d’une diversité incroyable.

Étape incontournable d’un road trip dans les Rocheuses, Yellowstone abrite la plus grande concentration de mammifères des états continentaux hors Alaska. 67 espèces de mammifères, dont de très petits, vivent ici.

Que diriez-vous de partir à leur rencontre lors d’une randonnée avec un guide naturaliste ? Ce tour privé vous embarque dans une journée riche en émotions et en découvertes animalières. Marchez dans les pas des explorateurs Lewis et Clark et partez à la recherche d’ours noirs, de loups et de wapitis.

Au programme également, les célèbres bisons de Yellowstone bien sûr, mais aussi des grizzlis, des renards, des élans, des coyotes, des lynx, des gloutons, des bighorn sheep, etc.

L’œil exercé de votre guide vous sera d’une grande utilité pour apercevoir certaines espèces particulièrement discrètes… Grâce aux jumelles qui vous seront prêtées, vous pourrez admirer cette faune diversifiée qui fait la renommée du parc national de Yellowstone.

La rencontre avec ces animaux de l’Ouest américain vous promet une expérience absolument inoubliable !

 

#5. Croisière d’observation des baleines en Californie

Il serait dommage de faire un voyage en Californie sans aller observer les baleines au large des côtes. De San Francisco à San Diego en passant par Monterey, n’hésitez pas à participer à une croisière guidée d’observation des baleines.

Tout le long du littoral, de nombreuses agences organisent des circuits en mer pour faire découvrir aux visiteurs ces mammifères marins impressionnants. Les baleines grises sont les plus recherchées le long des côtes californiennes, mais d’autres animaux sont aussi visibles selon les périodes de l’année comme :

  • des orques
  • des phoques
  • des otaries
  • des dauphins
  • des baleines à bosse
  • des baleines bleues
     

Pour maximiser vos chances de les apercevoir, notez que la période de migration des baleines grises s’étend de mi-décembre à début mai. C’est donc à ce moment-là que vous aurez le plus de probabilités d’en voir (avec un pic de fréquentation entre janvier et mars).

Durant ces périodes, les cétacés voyagent d’Alaska vers le Mexique (Basse-Californie) pour se reproduire et mettre au monde leurs baleineaux dans des eaux plus chaudes. C’est pourquoi la côte californienne est un excellent spot d’observation. Observer ces animaux majestueux propulser leurs jets, fendre les flots et agiter leurs nageoires caudales vous procurera sans aucun doute un grand bonheur.

Le capitaine du bateau et son équipage vous apprendront à identifier les différentes espèces marines. C’est selon moi l’une des cinq meilleures activités pour découvrir la faune dans l’Ouest américain !

 

Carte des 5 meilleures activités pour découvrir la faune dans l’Ouest américain

Carte des activités à faire pour découvrir la faune dans l'Ouest américain
Localisez ici les meilleures activités à faire pour découvrir la faune de l'Ouest américain

 

Vous connaissez désormais les 5 meilleures activités pour découvrir la faune dans l’Ouest américain. Alors, quelle est celle que vous avez envie de faire en tout premier lors d’un futur road trip aux États-Unis ?

N’hésitez pas à partager vos expériences de voyageurs et vos recommandations en commentaire. En attendant, toute l’équipe d’Authentik vous souhaite de beaux voyages !

Lola Linard

Du plus loin que je me souvienne, j’ai toujours été attirée par le mouvement et les voyages. Je parcours le monde avec des yeux d’enfant et un plaisir chaque fois renouvelé. Après 3 ans de vie et de nombreux road trips en Amérique du Nord, c’est avec joie que je partage mon expérience avec les lecteurs d’Authentik !

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