Que faire à San Francisco ? Nos 10 incontournables

Berceau du mouvement hippie dans les années 70, San Francisco est réputée pour être la ville préférée des Français aux États-Unis. Les voyageurs ont donc bien souvent l’habitude de l’intégrer à l’itinéraire de leur road trip sur la côte ouest des USA, que ce soit comme point de départ ou pour boucler en beauté leur séjour.

Prévoyez au minimum 2 jours pour visiter San Francisco et avoir le temps de découvrir ses lieux emblématiques.

Que voir et que faire à San Francisco ? On vous dévoile nos 10 incontournables pour revenir avec des souvenirs impérissables de  « The City by the Bay ».
 

#1. Le Golden Gate 

Le Golden Gate de San Francisco
Le Golden Gate | Hello Travelers

Véritable prouesse architecturale, le Golden Gate est paraît-il l’un des ouvrages les plus photographiés de la planète.

Si vous voulez en apprendre plus sur sa construction et son histoire, rendez-vous au Golden Gate Bridge Welcome Centre.

L’expérience ultime, c’est de le traverser à vélo pour vous rendre jusqu’au charmant village de Sausalito. D’une longueur de 2,7 km, cette traversée restera sûrement longtemps gravée dans votre mémoire. Un conseil, prévoyez une petite laine pour votre excursion car le vent peut souffler fort. Pour rendre votre virée encore plus glamour, arrangez-vous pour la faire au moment du coucher du soleil.

Si vous avez opté pour la location d’une voiture à San Francisco et que vous le traversez en direction du sud (en direction de San Francisco) vous devrez payer environ 8$. Le paiement peut se faire à l’avance ou jusqu’à 48h après auprès d’une borne, via le site internet ou par téléphone. N’attendez pas que votre loueur vous le réclame car la note sera pas mal plus salée.

 

#2. La prison d'Alcatraz

île d'Alcatraz et sa prison
La prison d'Alcatraz - San Francisco

Au milieu de la baie de San Francisco, se situe l’île la plus redoutée des années 1930 et le centre pénitencier le plus célèbre du monde : Alcatraz.

La visite de la prison d’Alcatraz est à faire absolument lors de votre séjour à San Francisco. Je vous suggère de planifier votre excursion à l’avance en réservant vos billets sur le site internet de Alcatraz Cruises, la seule compagnie autorisée à accoster sur l’île. Il est possible de réserver son billet 3 mois à l’avance.

Plusieurs types de tours sont proposés : le tour de jour inclut la visite auto-guidée de la prison, celle de l’île et ses jardins, ainsi que le visionnement d’une vidéo informative. Le tour de nuit propose la même chose que le précédent mais à la tombée du jour, l’ambiance y est vraiment particulière. Enfin, le tour "behind the scenes” se fait en compagnie d’un guide qui vous emmènera dans des zones qui ne sont généralement pas ouvertes au public.

 

#3. Fisherman’s Wharf

Otarie sur le Pier 39 de San Francisco
Le Pier 39, un incontournable de San Francisco | Hello Travelers

Ancienne zone portuaire de la ville, célèbre pour sa grande variété de fruits de mer et surtout pour son crabe, Fisherman’s Wharf est devenu l’un des endroits les plus touristiques de San Francisco.

Lieu familial par excellence, il est également le point de départ de nombreuses excursions comme les croisières sur la baie, un autre point qui figure sur la liste des choses à faire à San Francisco. Secteur très animé, vous pourrez profiter de nombreux spectacles gratuits d’artistes de rue et faire le plein de souvenirs dans les nombreuses boutiques qui bordent les rues.

Passage obligé par le Pier 39 pour observer les nombreux lions de mer qui se prélassent au soleil. C’est également l’endroit parfait pour une petite pause dans l’un des nombreux cafés et restaurants du coin. Certains offrent une superbe vue sur la baie et sur Alcatraz.

 

#4. Alamo Square

Parc et maisons victoriennes de San Francisco
Alamo Square - San Francisco | Hello Travelers

Pour un remake de la scène du générique de la “Fête à la maison”, direction Alamo Square, qui est certainement l’un des lieux les plus photographiés de San Francisco.

Vous ne pourrez rester de marbre face aux magnifiques “Painted Ladies” de la rue Steiner. Et si le temps n’est pas brumeux vous aurez la chance de pouvoir admirer en second plan, les gratte-ciel du centre-ville. Le contraste avec les jolies maisons victoriennes aux couleurs pastel est saisissant.

Après votre séance photo, profitez-en pour faire une pause bucolique dans le parc avant de repartir à la découverte de San Francisco.

D’ailleurs, à quelques rues d'Alamo Square se trouve Hayes Valley qui est devenu l'un des quartiers les plus branchés de la ville.

 

#5. Chinatown

Quartier Chinois de San Francisco
Lors d'un séjour à San Francisco, une visite de Chinatown est incontournable | Hello Travelers

Vous vous apprêtez à plonger dans l'un des quartiers les plus historiques de San Francisco : Chinatown, qui abrite la plus grande communauté chinoise du monde en dehors de l’Asie. Entrez par le “Dragon gate” situé à l’angle de Grant Avenue et de Bush Street, le dépaysement ne se fera pas attendre. 

Véritable ville dans la ville, Chinatown enchante avec ses façades colorées, ses lanternes par milliers et ses nombreux magasins. D’ailleurs, n’hésitez pas à pousser les portes des petites épiceries, des boutiques authentiques et des restaurants pour découvrir l’ambiance qui y règne. 

Arrêtez-vous au Hang Ah Tea Room, qui depuis son ouverture en 1920 sert parmi les meilleurs dim sum (une spécialité de la cuisine cantonaise) de San Francisco.

Si vous prévoyez une visite matinale, rendez-vous au Portsmouth Square, considéré comme étant le cœur de Chinatown, pour y voir des résidents du quartier s’exercer au Tai-chi. 

 

#6. Croisière sur la baie de San Francisco

Bateau de croisière dans la baie de San Francisco
Croisière dans la baie de San Francisco | Red and White Fleet

Une croisière sur la baie de San Francisco permet de découvrir la ville sous un angle différent, offrant des vues imprenables sur le centre-ville, le Golden Gate et l'Île d’Alcatraz.

Au départ du Pier 43 1/2 au Fisherman's Wharf, le bateau passe devant le quartier de North Beach avant de mettre le cap vers le Golden Gate. Notez toutefois que le brouillard est souvent au rendez-vous à SF, donc pour éviter toute déception, regardez la météo avant le départ car il est tout à fait probable que le pont soit invisible à cause de la brume. 

Au retour, vous passerez à proximité de la réserve faunique de Marin et du joli village de Sausalito.

 

#7. Arpenter les rues de San Francisco en cable car

Historique câble car de San Francisco
Faire un trajet à bord d'un cable car est à faire absolument lors d'une visite de San Francisco

Bien que le cable car soit un mode de transport quotidien traditionnel pour les San Franciscains, il est devenu l’une des icônes de la ville et l’expérience ultime à vivre pour tous les voyageurs en visite à San Francisco.

Le meilleur moment pour monter à bord est tôt le matin, autrement vous devrez vous armer de patience avant que vienne votre tour.

3 itinéraires en cable car sont proposés. Les lignes Powell-Hyde et Powell-Mason desservent les quartiers de Chinatown, Downtown / Civic Center, Financial District, Nob Hill, North Beach, Russian Hill et South Of Market (SoMa) . La ligne de California Street dessert les quartiers de Chinatown, Downtown / Civic Center, District financier, Nob Hill, Pacific Heights, Western Addition.

En 2022, le prix d’un trajet unique à bord du mythique téléphérique est de 8$ par personne (gratuit pour les moins de 4 ans).

 

#8. Market Street

Artere commerciale de San Francisco
Pour une virée shopping à San Francisco, rendez-vous sur Market Street | Hello Travelers

On dit que Market Street est à San Francisco ce que la Cinquième Avenue est à New York.

Bon. Pour avoir parcouru les deux, j’avoue être plus impressionnée par la Cinquième Avenue que par Market Street, mais chacun ses goûts.

La rue débute en face du Ferry Building au nord-est de la ville. Boutique, restaurant, banque, vous y trouverez tout ce dont vous avez besoin. C’est le lieu idéal pour les adeptes de shopping mais également pour prendre les transports en commun pour se rendre dans un autre quartier de San Francisco. 

Plus vous descendrez vers le sud, plus la rue manquera d’intérêt. 

 

#9. Lombard Street

Rue aux virages sinueux
Lombard Street, rue mythique de San Francisco

Lombard Street est une longue rue, mais c’est la portion entre Hyde Street et Leavenworth Street qui fait partie de nos incontournables lors d’une visite de San Francisco.

Située dans le quartier de Russian Hill, elle est célèbre pour ses huit virages en tête d’épingle qui ont été créés pour contrer sa forte dénivellation. C’est ainsi que la rue la plus sinueuse des États-Unis est devenue une rue mythique.

En plus de son caractère insolite, la rue est bordée de fleurs et arbustes verdoyants, ce qui en fait un endroit très photogénique. Pour prendre les meilleures photos, il faut se rendre au bas de la rue. Et si vous voulez avoir le privilège de la descendre en voiture, arrangez-vous pour y être de bonne heure. Autrement, privilégiez la marche à pied.

 

#10. Visiter Haight Ashbury

Quartier éclectique de San Francisco
L'un des meilleurs quartiers de San Francisco

S’il existe de nombreux quartiers à San Francisco, celui de Haight Ashbury fait partie des plus éclectiques.

Vous y ferez une immersion dans la culture hippie des années 60-70. En réalité, les hippies sont partis, mais l'odeur du patchouli continue de persister...

Vous pourrez y voir les anciennes demeures de chanteurs des années 60 comme Janis Joplin, Jimi Hendrix ou encore les Grateful Dead.

Boutiques vintages, un brin loufoques, disquaires, libraires… laissez-vous happer par l’ambiance décontractée qui y règne et prenez votre temps pour déambuler dans les rues.

 

Situer les incontournables de San Francisco

carte des incontournables de San Francisco
10 choses à faire à San Francisco

Est-ce que j'ai oublié quelque chose ?

N'hésitez pas à compléter notre liste des incontournables de San Francisco en partageant votre expérience avec nous en commentaire.

Sarah Mazière

Les voyages, la nature et les road trips font partie intégrante de ma recette du bonheur. J'ai eu la chance de parcourir les routes du pays d'Est en Ouest à plusieurs reprises alors c'est avec plaisir que je partage avec vous mes expériences ! Bon voyage...

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2 commentaires

Francois 18 octobre 2022, 12h30
Baker Beach pour se tremper les pied dans l'entree de la baie
et OCEAN Beach pour toucher au pacifique
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Sarah 20 octobre 2022, 05h25
Bonjour François,
Merci pour ces excellentes suggestions !
Bonne journée :)
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