Top 5 des routes panoramiques de l'Ouest américain

J'ai parcouru le sud-ouest des États-Unis durant 3 mois et de belles routes panoramiques, il y en a BEAUCOUP.

Pour cet article, j'avais le goût de me livrer à un exercice difficile. Choisir seulement 5 routes pour former un TOP 5 des plus belles routes panoramiques de cette destination légendaire.

Il y a eu des choix déchirants à faire mais voici le résultat final.

 

1. Rim Rock Drive (Colorado NM)

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Rim Rock Drive 

Le Colorado National Monument** ne fait certainement pas partie des destinations les plus prisées du sud-ouest américain. Et pourtant, il renferme un véritable trésor. La Rim Rock Drive***, une MA-GNI-FI-QUE route panoramique de 37 kilomètres qui traverse le parc d'est en ouest.

Cette route vertigineuse s'élève entre les falaises jusqu'au plateau pour longer les canyons. Quand je l'ai fait, nous étions en camping-car. On se demandait parfois si nous allions être capable de continuer tellement ça monte. D'autres fois, nous avions le vertige en attaquant les nombreuses courbes à fleur de falaise.

Si vous aimez les sensations fortes et les paysages à couper le souffle, vous êtes au bon endroit.

Les plus beaux arrêts sont sans contredit Monument Canyon View** pour la vue sur des formations rocheuses particulières et Artists Point** pour ses couleurs éclatantes au coucher du soleil.

Pour les amateurs de randonnée pédestre, il y a plein de possibilités dont le Monument Canyon Trail** qui descend au fond du canyon. C'est une randonnée de 19 km aller-retour ( +/- 7h00 ) mais vous pouvez très bien n'en faire qu'une partie.

carte_RimRockDrive

 

2. Zion - Mount Carmel Highway

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Zion - Mount Carmel Highway

Difficile de mettre cette route au numéro 2 de ce TOP 5 mais puisqu'il faut choisir...

La Zion - Mount Carmel Highway*** est la route qui entre dans le parc Zion par l'est. Je vous conseille vivement de parcourir ce bijou d'est en ouest, ce qui vous donnera des panoramas majestueux sur les canyons. Et si c'est possible, faites-le en matinée pour avoir une plus belle lumière.

Le pavage est d'une couleur rougeâtre, ce qui donne aux paysages une touche encore plus spectaculaire.

Les arrêts sont nombreux. Great Arch** est magnifique, pour n'en nommer qu'un.

Canyon Overlook** est une petite randonnée de 30 minutes aller-retour qui donne un superbe point de vue sur la vallée. Mais, je vous la déconseille si vous avez le vertige.

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3. Monument Valley Scenic Drive

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Monument Valley Scenic Drive

Pour moi, Monument Valley*** offre les paysages les plus typiques des westerns américains. Le fait que la plupart des films de John Wayne aient été tournés ici y est sûrement pour quelque chose.

La Monument Valley Scenic Drive*** est en fait une piste de terre de 27 kilomètres qui dévoile l'essentiel des paysages de la région, qui comptent parmi les plus beaux du sud-ouest des États-Unis.

La route est accessible avec votre voiture de location sauf par temps de pluie. Pour les camping-cars, personnellement je ne m'y risquerait pas. C'est un peu trop "cowboy"... Vous pouvez toujours demander à un guide Navajo, nombreux sur place, de vous faire un tour à bord de leur 4x4 (environ 100$ pour un tour privé jusqu'à John Ford Point si vous négociez bien).

Le John Ford Point*** est certainement le plus bel arrêt à faire et en plus, il n'est pas très loin du point de départ. Si vous n'avez que peu de temps, un simple aller-retour à John Ford Point peut être suffisant.

Règle générale, il y a beaucoup de monde le long de la Monument Valley Scenic Drive. Il faudra soit savoir faire abstraction des touristes, soit visiter le parc tôt le matin ou tard le soir (ouvert de 6h00 à 20h30 en été.

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4. Highway 1 (Californie)

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Highway 1

La Highway 1*** est la route californienne qui longe la côte pacifique. Selon plusieurs, il s'agirait de la plus belle route côtière au monde.

Selon moi, la plus belle section de cette route légendaire se situe entre Santa Maria et Big Sur***, au sud de Monterrey.

Chose importante à savoir cependant, chaque matin aux mois de juin, juillet et août, la côte californienne est ensevelie sous un épais brouillard. Cela peu durer facilement tout l'avant-midi. Ceci est dû au choc thermique du courant d'air froid du Pacifique qui rencontre l'air chaud du continent. Mieux vaut parcourir cette beauté de la nature en après-midi, au risque de ne rien voir du tout.

Pour un déjeuner ou un dîner panoramique, arrêtez-vous au Nepenthe Cafe*** à Big Sur. Vous pourrez y contempler des paysages*** de carte postale.

Près de là, à Carmel*, vous pouvez aussi parcourir la 17-Mile-Drive**, une belle route privée qui traverse l'un des plus riche quartier de la Californie.

carte_Highway1


 

5. Bad Water Road (Death Valley)

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Bad Water Road

Enfin, je m'en voudrais de passer sous silence la route 178 qui traverse le parc de Death Valley du nord au sud, la Bad Water Road***.

Death Valley est bien connu comme étant l'endroit le plus chaud en Amérique du Nord. Quand nous y étions début juin, il faisait 52 degrés Celsius.  Apportez beaucoup d'eau. Informez-vous aussi auprès de votre loueur de voiture. Certains fournisseurs interdisent carrément de s'y rendre avec leur voiture parce que c'est trop dur sur le moteur qui surchauffe.

Tout ça contribue cependant à rendre ce lieu mythique. Et la Bad Water Road est certainement le trajet qu'il faut faire pour découvrir Death Valley.

Ne manquez pas de vous arrêter à Artists Palette** et Devil's Golf Course** qui sont certainement les plus beaux arrêts à faire.

carte_BadWater_Road

Road trip dans l'Ouest américain

Inspirez-vous de ces circuits pour découvrir le sud-ouest américain en toute liberté, au volant de votre voiture de location.
 


 

Et selon vous, quelle route mériterait de faire partie de ce TOP 5 ?

N'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaire ci-dessous.

Simon Lemay

Simon est un Québécois passionné par son coin de pays et désireux de vous le faire découvrir. À ce point qu'il a fondé Authentik Canada et Authentik USA, des spécialistes du voyage sur mesure en Amérique du Nord pour les familles et les couples.

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15 commentaires

Palme Andrée 17 février 2021, 12h41
Nous en sommes aux prémices de la préparation et déjà une question importante 4X4 ou camping car ?
Nous avons lu plein d’avis qui ne nous aident pas vraiment .
Nous serons 2 adultes ...d’après ce que nous avons lu le camping sauvage est interdit. De plus nous pensons rester les 90 j autorisés ce qui compte ds le choix du véhicule côté budget ... Merci de vos conseils .
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Sarah Mazière 18 février 2021, 10h41
Bonjour Andrée,
Quand vous parlez du 4X4, est-ce que vous parlez de ceux qui ont une tente de toit ? Ou vous hésitez entre la formule camping car et voiture + hôtel ?
Si c'est le camping qui vous fait vibrer, la grosse différence entre un 4X4 avec une tente de toit et un camping-car va être le confort au quotidien. Dans votre camping-car vous avez tout sous la main pour bénéficier d'un confort ultime : toilette, douche, cuisine, possibilité d'être debout dans le véhicule, manger à l'abri s'il pleut ou à la clim s'il fait trop chaud. Avec le 4X4 et la tente, ça va définitivement être plus "roots".
Ensuite, si vous hésitez entre la formule voiture + hébergement ou camping, il faut vous poser les bonnes questions. Préférez-vous vous réveiller à l'hôtel tous les jours ou au beau milieu des grands espaces ? Préférez-vous manger au restaurant la plupart du temps ou être en mesure de cuisiner facilement ?
Niveau budget, pour un séjour de 90 jours, ça va chiffrer haut. On a déjà fait l'exercice de comparaison sur une plus courte période et en général ça revient à peut près au même entre les deux formules.
Comme vous avez 3 mois, pourquoi ne pas faire 1 mois avec une location de voiture et 2 mois avec un camping-car? Par exemple, vous pourriez trouver une location dans le coin de Los Angeles pour deux semaines et vous utilisez la voiture pour faire les visites aux alentours. Allez en suite dans le coin de San Francisco et faites la même chose. Quand viendra le temps de visiter les parcs de l'Utah, de l'Arizona etc, vous pourriez laisser votre voiture pour le camping-car.
Qu'en pensez-vous ?
Voici les liens de nos comparateurs pour vous aider à trouver les meilleurs tarifs:
camping-car : https://www.authentikusa.com/fr-fr/camping-car/location-camping-car-usa
voiture : https://www.authentikusa.com/fr-fr/location-voiture/location-voiture-usa
Au plaisir,
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Palme 18 février 2021, 13h13
Merci pour votre rapidité et vos réponses argumentées . Nous n’avions pas pensé à faire un mix voiture +hôtel et camping car ... ça nous semble une excellente solution !!Nous avons fait des simulations qui montrent qu’en effet l’écart budgétaire n’est pas très important pour une liberté d’action plus importante. En Australie nous avions pris un van basique juste pour la cuisine !! C’est vraiment un pays fait pour ça il y a des douches ds le moindre bled ! Au Canada camping car ms un peu déçu car peu de possibilité de faire du camping sauvage ... nous avons dû faire qqs nuits sur les parkings wallmart !!!!Donc votre solution nous paraît pas mal ! Merci !
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Sarah Mazière 18 février 2021, 15h45
Re bonjour Andrée :)
Je suis ravie d'avoir pu vous aider. C'est un magnifique voyage qui vous attend.
Pour la période où vous serez en camping-car, évitez, si vous le pouvez, les mois de juillet/août qui sont très très achalandés.
Hors saison, vous pourrez trouver plus facilement de la place dans les campings et certains ne nécessitent plus de réservation puisqu'ils passent en "premier arrivé, premier servi". Il y a énormément d'endroits pour camper dans l'Ouest américain. Si vous ne trouvez pas de place dans les campings des parcs nationaux, regardez s'il y a un "primitive campground" à proximité. Pensez aussi aux national Forest et aux parcs d'États.
Bonne fin de journée !
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Ugo 9 novembre 2016, 22h56
j'ai eu la chance de les avoir toutes parcourues... en plusieurs fois... en voiture et à moto....
Il y en a d'autres comme vous le dites, par exemple la route 12 entre Torrey et Bryce Canyon....
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Karine Beaudin 10 novembre 2016, 00h14
Bonjour Ugo !
C'est vrai que la route 12 est très belle aussi ! Ce n'est pas toujours facile de faire des tops 5 ;)
En auto et à moto, wow ! Quelle est votre préférence ?
À bientôt !
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stef 26 avril 2016, 19h32
Je souhaiterais savoir si l'on peut traverser la death valley en camping car au mois de juillet ?
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Simon Lemay 26 avril 2016, 21h17
Bonjour Stef,
Vous pouvez aller à Death Valley avec votre camping-car. Je l'ai déjà fait personnellement.
Le problème c'est que plusieurs loueurs ne permettent pas de s'y rendre avec leurs véhicules. Il est important de s'en informer avant le départ.
Bon voyage !
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Jack 24 novembre 2015, 02h00
Merci pour ce top5, je prépare mon prochain roadtrip américain et c'est toujours précieux de trouver des indications, des conseils...
Ce pays est plein de routes magnifiques, en tout genre, les deserts, les montagnes... Et je rajouterai que rouler en Alaska est un délice. Prendre la Glenn Highway entre Anchorage et Glennallen (et prolonger jusqu'à Valdez), serpenter au dessus des rivières, sous les montagnes gelées, au dessus du glacier Matanuska, c'est vraiment génial. D'autres routes, comme la Richardson Highway, ou la Denali Highway, peuvent, selon l'état d'esprit, être monotones ou hypnotiques, des couloirs de sapins sur des dizaines, centaines de kilomètres, avec au hasard d'un virage ou d'une bute, des vues magnifiques sur les montagnes. Et enfin la Park Road, dans le parc national du Denali, qui est absolument à couper le souffle. On ne peut s'y aventurer qu'à bord des vieux cars que le parc met à disposition, mais c'est le seul moyen de voir le Mt McKinley, et l'opportunité de voir des grizzlies ou des élans sans risquer de se faire charger.
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jean pierre coppin 31 mars 2017, 10h57
C'est vrai que c'est super, mais gare aux moustiques, de vraies bêtes féroces.
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Karine Beaudin 5 mai 2017, 15h30
Mystère ! ;)
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Karine Beaudin 5 mai 2017, 11h12
Bonjour Jean-Pierre,
Haha, il suffit d'être bien protégé ! Pour votre prochain voyage, essayez le répulsif ''Watkins''. Ce sera vous la vraie bête féroce pour les moustiques !
Bonne journée !
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jean pierre coppin 5 mai 2017, 15h27
La remarque que j'ai faite, concerne le parc de Denali, en Alaska, je ne comprend pas pourquoi cette remarque ce retrouve ici .
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Simon Lemay 24 novembre 2015, 02h03
Merci Jack!
Je ne suis jamais passé par ces routes mais suite à la lecture de votre commentaire, je me dit qu'il faudra que je réserve mon billet d'avion le plus tôt possible.
Ça donne le goût.
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Patrick du 30 17 juin 2015, 23h23
Pourquoi dit on "Route 66" et non pas "road 66"?
par contre je l'ai faite de Oatman à Williams en moto: que du bonheur...
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