Visiter Lower Antelope Canyon : guide pour bien préparer votre excursion

Si vous voulez ajouter une touche d'aventure à votre prochain voyage dans l'Ouest américain, alors une visite de Lower Antelope Canyon s'impose.

Réputé pour ses couleurs vives et ses nuances magnifiques, ce canyon, façonné par l'eau et le vent depuis des millénaires vous promet une expérience unique.

Voici tous les éléments pour bien vous préparer à cette excursion hors du commun.
 

Présentation de Lower Antelope Canyon  

Parois flamboyantes de lower antelope canyon
Lower Antelope Canyon

Situé dans une réserve des Indiens Navajos près de la ville de Page en Arizona, Antelope Canyon est composé de deux canyons distincts : le Upper et le Lower. 

Résultat de millions d'années d'érosion, on les appelle slot canyons ou canyons en fente. Ce sont d'immenses failles rocheuses très étroites, ayant la particularité d'être beaucoup plus profondes que larges.

Les deux canyons peuvent être visités, mais ce qui les différencie principalement est leur accessibilité : Lower Antelope Canyon est plus long, plus étroit et plus difficile d'accès que son voisin. Si votre coeur balance entre les deux, le guide ultime pour visiter Antelope Canyon (Upper & Lower) pourra vous aider à faire un choix éclairé.

Dans cet article nous allons nous concentrer essentiellement sur le Lower Antelope Canyon.

Le nom Navajo du canyon est « Hazdistazí », ce qui signifie « arches en spirale ».

C'est assez représentatif de ce que vous allez voir pendant votre excursion qui marquera à coup sûr votre road trip aux USA : des parois de grès aux formes ondulatoires et aux teintes éclatantes, sublimées par les rayons du soleil qui s'infiltrent dans l'étroite ouverture du canyon. 

Préparez vos appareils photo !

FERMETURE COVID-19 :
En raison de la pandémie, le gouvernement de la nation Navajo a émis un décret pour fermer tous les parcs jusqu'à nouvel ordre. Vous pouvez vous inscrire à une infolettre pour recevoir les mises à jour de la situation.

Comment accéder à Lower Antelope Canyon?

Carte géographique pour situer Lower Antelope Canyon
Lower Antelope Canyon est facile à intégrer à l'itinéraire d'un road trip dans l'Ouest américain

Lower Antelope Canyon se trouve à environ 4 km de la ville de Page au nord de l'Arizona. 

L'entrée du canyon est située à 5 minutes de marche du stationnement qui est accessible via l’Indian Road 222.

Si vous arrivez du Grand Canyon   au sud, prenez la 89 et tournez à droite pour rejoindre l'AZ-98. l’Indian Road 222 pour rejoindre le Lower Antelope Canyon se trouvera sur votre gauche.

Si vous arrivez de Zion   ou Kanab au nord via la route 89, il vous faudra traverser la ville de Page. Vous tournerez ensuite à gauche pour rejoindre la AZ-98 et l’Indian Road 222 se trouvera également sur votre gauche.

Enfin, si vous arrivez de l'est, comme c'est le cas si vous venez de Monument Valley  , vous quitterez la 160 pour rejoindre l'AZ-98 puis, cette fois-ci, vous tournerez à droite après avoir passé la centrale à charbon.

Une fois sur la 222, après moins d'un kilomètre, un panneau vous indiquera de tourner à gauche.

Un chemin de poussière de pierre vous mènera jusqu'aux stationnements où se situent les cabanes d'accueil.

 

Déroulement de la visite de Lower Antelope Canyon

Vue aérienne de Lower Antelope Canyon
Lower Antelope Canyon vu du ciel
  • Durée : 1h à 1h15
  • Longueur : boucle de 1 km dont 400 mètres à l'intérieur du canyon
  • Difficulté : intermédiaire 
     

Lower Antelope Canyon se visite exclusivement par le biais d'un tour guidé.

Vous aurez le choix entre deux opérateurs pour votre excursion: Ken's Tour ou Dixie's Tour. Une réservation est nécéssaire.

Le point de rendez-vous n'est autre que la cabane d'accueil qui se situe directement sur leurs stationnements respectifs. Vous devez arriver 30 minutes avant l'heure de départ inscrit sur votre réservation.

Après avoir récupéré vos billets, un guide Navajo vous prendra en charge pour la visite du canyon.
 

Début de l'excursion

touristes en train de descendre les escaliers pour entrer dans le canyon
Escaliers pour entrer dans Lower Antelope Canyon

Une marche de 5 à 10 minutes dans le sable et en plein soleil vous mènera jusqu'à l'entrée de la faille.

Un premier escalier, très raide (que je vous suggère de descendre comme une échelle sur la dernière section), vous mènera dans les profondeurs du canyon.

Comme il y a des départs aux 15 minutes environ, il arrive souvent qu'une file de personnes s'accumule à l'entrée du canyon. Dans ce cas, l'attente se fait au soleil. Apportez une bouteille d'eau et un chapeau.
 

À l'intérieur de Lower Antelope Canyon

L'étroit sentier de Lower Antelope Canyon
Les parois étroites de Lower Antelope Canyon

Une fois à l'intérieur, la distance à parcourir jusqu'à la sortie est d'environ 400 mètres.

Le parcours se fait à sens unique.

Certains espaces sont extrêmement exigus et d'autres sont aménagés avec des échelles pour faciliter la progression.

C'est une particularité à prendre en considération si vous êtes claustrophobes ou angoissés à l'idée d'être dans un espace aussi restreint. Les parois sont tellement étroites par endroits qu'il en devient difficile de distinguer le ciel.

Tout au long du parcours, le guide donne des informations sur le lieu, les traditions et la culture du peuple Navajo et s'amusera à vous faire trouver toute sorte de forme dans les parois (l'aigle, l'ours, la femme avec les cheveux au vent etc).
 

Fin de l'excursion

Randonneur en train de sortir de Lower Antelope Canyon
Sortie de Lower Antelope Canyon

L'excursion à l'intérieur du canyon se termine par une succession d'échelles.

Après avoir quitté le canyon, un chemin vous conduira jusqu'au stationnement en 10 à 15 minutes de marche.
 

Quoi apporter
 

  • Bouteille d'eau
  • Chaussures fermées obligatoires
  • Chapeau
  • Crème solaire
  • Porte-bébé (obligatoire si vous avez des enfants de moins de 2 ans)
  • Appareil photo 
     

 

Quand visiter Lower Antelope Canyon?

formation des parois de Lower Antelope Canyon
Il est possible de visiter Lower Antelope Canyon toute l'année

Lower Antelope Canyon est ouvert à l'année.

Il n'y a pas réellement de bon ou mauvais moment pour visiter celui qui selon nous, figure parmi les 7 merveilles de l'Ouest américain.

Voici tout de même quelques informations pour vous guider dans le choix de votre horaire.
 

Haute saison

De mars à septembre, les heures les plus populaires sont entre 10h30 et 13h30 en raison des rayons du soleil qui illuminent davantage le canyon. C'est à cette période que vous avez le plus de chance de voir les faisceaux lumineux transpercer le canyon. C'est donc cette plage horaire la plus achalandée.

Cela dit, les avis divergent concernant le moment idéal: pour certain, c'est le matin (7 h 45 à 10 h 45) et en fin d'après-midi (à partir de 14h45) que la lumière est la plus belle. Il y a également moins de foule à cette période.

Personnellement, c'est cette période que je préfère.
 

Basse saison 

D'octobre à février, il y a moins de monde que durant les mois d'été (sauf pendant les vacances de Noël) mais je conseille tout de même de réserver votre excursion à l'avance.

L'avantage de cette saison est que les guides sont plus disponibles et prennent beaucoup plus le temps avec les visiteurs.

Vous aurez plus de chances de prendre des photos sans touristes aux alentours.

À cette saison, en raison du changement de position du soleil pour les mois d’hiver, toutes les heures de visites seront idéales.

 

Photographier Lower Antelope Canyon

touriste en train de photographier les parois de lower antelope canyon
Soyez prêts à faire les plus belles photos de votre road trip

Que l'on soit amateur de photographie ou débutant, on souhaite à tout prix ressortir de cette visite avec de magnifiques photos comme on peut voir sur internet.

La bonne nouvelle c'est que, vu la beauté du lieu, c'est garanti que vous sortirez de là avec des photos extraordinaires.

D'ailleurs, les guides vous donneront de précieux conseils dès l'entrée du canyon pour régler vos appareils photo et téléphones intelligents. Ils savent exactement quel filtre appliquer et quel réglage faire pour sublimer les couleurs. Ils connaissent même les meilleurs angles pour prendre de belles photos et n'hésiteront pas non plus à vous prendre pour immortaliser le moment.

Notez qu'à ce jour, il n'y a plus de tours guidés axés sur la photographie comme c'était le cas il y a quelques années et il est interdit d'apporter son trépied.

Ceux qui voudront utiliser leur appareil photo devront être prudents et bien le nettoyer après la visite en raison de la grande quantité de poussière qu'il y a dans le canyon.

Si vous avez un objectif grand angle, c'est l'idéal. Si vous avez un appareil avec des objectifs interchangeables, préparez-le d'avance car il n'est pas recommandé de faire de tel changement pendant l'excursion à cause du sable qui pourrait endommager votre matériel.

L'entrée du Canyon étant particulièrement étroite, le phénomène de voir les célèbres faisceaux lumineux est plus rare que dans le Upper Antelope Canyon. Ce phénomène peut uniquement avoir lieu pendant les mois d'été, entre 11h30 et 13h30 environ.

Voilà ! Maintenant votre plus gros défi sera de faire plus de 10 m sans vouloir prendre une photo, assurez-vous d'avoir de la place sur votre carte mémoire  :;): emoji

 

Où réserver votre excursion?

Stationnement du lower antelope canyon
Dixie's Lower Antelope Canyon Tours

Tel que déjà mentionné, vous aurez le choix entre deux entreprises pour votre tour guidé de Lower Antelope Canyon. Les prix et la qualité du service sont sensiblement les mêmes.

Dans les deux cas, vous pouvez acheter vos billets en ligne et je vous suggère de le faire le plus tôt possible.

Auparavant, Lower Antelope Canyon était beaucoup moins populaire que le Upper et il n'était pas nécessaire de réserver à l'avance. Ce n'est plus le cas !

:fleche: emoji  Ken’s Tours :

Pour le "General Tour" d'une heure dans un groupe composé de 10 personnes maximum :

  • 40 $ / adulte (13 ans et +)
  • 20 $ / enfant (4-12ans)
  • Gratuit pour les enfants de 0 à 3 ans

Pour le "Deluxe Tour" d'une heure dans un groupe composé de 4 personnes maximum :

  • 80 $ / personne, peu importe l'âge

 

:fleche: emoji  Dixie Ellis Lower Antelope Canyon Tours :

  • 40 $ / adulte (13 ans et +)
  • 28 $ / enfant ( 8 à 12 ans)
  • 20 $ / enfant (4-7 ans)
  • Gratuit pour les enfants de 0 à 3 ans

Pour les deux prestataires, il faut ajouter les taxes aux prix mentionnés ci-dessus ainsi que et 8 $ pour l'entrée sur la réserve Navajos.

 

À proximité de Lower Antelope Canyon

 

UPPER ANTELOPE CANYON   

Faisceau lumineux transperçant Upper Antelope Canyon
Upper Antelope Canyon

Upper Antelope Canyon se situe à quelques mètres du Lower, de l'autre côté de la route 98.

Ici, l'accès au canyon se fait en 4X4 puisque l'entrée de ce dernier est situé à environ 7 kilomètres du stationnement. Il faut réserver son excursion plusieurs mois à l'avance.

À tout moment de la journée les couleurs sont flamboyantes, mais c'est vers midi, au début de l'été, que les reflets sont les plus féériques et que l'on peut avoir la chance d'observer les rayons du soleil pénétrer le canyon. 

 

HORSESHOE BEND   

Horseshoe Bend au lever du soleil
Horseshoe Bend

Cet autre lieu mythique de l'Ouest américain est accessible par une randonnée d'une trentaine de minutes.

À l'arrivée, vous n'aurez nul autre que le plus beau point de vue sur le fleuve Colorado.

Pour connaître en détails cette randonnée, lisez notre article de blog Horseshoe Bend : Tout savoir sur la randonnée [avec carte + photos]

 

LAKE POWELL   

Lake Powell au lever du soleil
Lever de soleil sur le Lake Powell

Si vous prévoyez de visiter Lake Powell en 24 heures, dites-vous que votre journée sera bien remplie !

Que vous profitiez du lac en faisant une randonnée ou en croisière, vous découvrirez un paysage exceptionnel.

Au coucher et au lever du soleil, la lumière accentue la couleur rosée des falaises qui le bordent et le spectacle est flamboyant.

 

GLEN CANYON DAM   

Barrage de Glen Canyon
Glen Canyon Dam

Du haut de ses 220 mètres, la structure du barrage de Glen Canyon est extrêmement impressionnante.

Il est possible de faire une visite guidée mais si vous voulez seulement profiter de la vue, celle depuis la baie vitrée du visitor center est très belle.

Vous y trouverez également des expositions permettant de comprendre la fabrication de l’électricité et un film sur la construction du barrage.

 

Voilà !

Ce n'est pas pour rien que le meilleur circuit de 2 semaines pour découvrir l'Ouest américain vous fait passer par ce coin magnifique.

Il y a tant à y découvrir, n'est-ce pas ?

Si vous avez des questions ou des informations complémentaires à apporter, n'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaires ci-dessous.

Sarah Mazière

Les voyages, la nature et les road trips font partie intégrante de ma recette du bonheur. J'ai eu la chance de parcourir les routes du pays d'Est en Ouest à plusieurs reprises alors c'est avec plaisir que je partage avec vous mes expériences ! Bon voyage...

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2 commentaires

Virginie Alessi 6 octobre 2020, 11h10
Même si la visite du lower Antelope canyon ou bien du upper soit très touristique, c'est une visite incontournable et il serait dommage de la manquer ! L'idéal est de passer au minimum 2 nuits au Lake Powell afin de pour pouvoir profiter des nombreuses activités qui s'offrent à vous: Activités nautiques sur le lac Powell (paddle board, kayak, location de bateau...), croisière guidée sur le lac, point de vue d'Horseshoe bend, randonnée dans le parc de Glen canyon... la région du lac Powell regorge de beautés naturelles !
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Sarah Mazière 6 octobre 2020, 11h24
Bonjour Virginie,
Merci pour tous ces précieux conseils !
C'est une région si belle, autant prendre son temps pour bien en profiter :-)
À bientôt,
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