Kings Canyon en Californie : Le guide ultime

Le Parc de Kings Canyon n’est pas le plus connu de l’Ouest américain. 

Pourtant, ses paysages sublimes, sa faune et sa flore variées en font un parc à explorer absolument et à mettre sans hésitation à l’itinéraire de son voyage en Californie

Alors pour vous convaincre de le découvrir et surtout pour vous aider à planifier votre visite, je vous ai concocté un guide complet avec une carte pour vous repérer et des photos pour vous faire rêver.

Bouclez votre ceinture, c’est un départ pour… Kings Canyon !
 

Carte du parc national de Kings Canyon

carte de kings canyon usa
Attraits incontournables à visiter à Kings Canyon

 

Présentation de Kings Canyon

paysage du parc de Kings Canyon
Kings Canyon national park

Situé en Californie dans la Sierra Nevada, Kings Canyon, qui est à 4 heures de route de San Francisco et de Los Angeles ou 1h15 de Fresno, s’intègre parfaitement à l’itinéraire d’un road trip en Californie.

Limitrophe au fameux Sequoia National Park, les deux voisins sont gérés conjointement et font partie de la même Réserve de Biosphère, reconnue par l’UNESCO.

Kings Canyon offre des paysages grandioses, composés d'un canyon très profond, de lacs, de cascades, de falaises de granite et bien sûr, de magnifiques forêts de séquoias géants et de Redwoods, qui font la renommée de cette région de l’Ouest américain. 

Le parc est divisé en deux sections distinctes :

  • Grant Grove, la section Ouest. 
  • Cedar Grove, la section Est qu’on rejoint via la Kings Canyon Scenic Byway.

 

Que faire à Kings Canyon ?
 

#1- Buena Vista Peak Trail 

Randonnée Kings Canyon
Randonnée de Buena Vista Peak dans le parc de Kings Canyon

Durée :  1h15
Distance : 3,2 km A/R
Difficulté :  facile

Située le long de la General Highway (la route qui relie le parc de Sequoia à Kings Canyon), la Buena Vista Peak Trail est une courte randonnée qui mène à une vue spectaculaire sur Redwood Canyon, les sommets de la Sierra Crest et le haut pays de Kings Canyon.

Le sentier, facile d'accès, passe au travers d'une forêt mixte de conifères et de fleurs sauvages, et serpente à travers de gigantesques rochers de granite.

 

#2- General Grant Tree Trail 


Durée : 30 minutes
Distance : 0,8 km (boucle)
Difficulté :  facile

Le General Grant tree est un sequoia géant, mesurant 81,72 mètres pour une circonférence de 32,77 m et un diamètre de 12 m au niveau du sol.

Il s'agit du deuxième arbre le plus massif du monde, après le General Sherman, situé dans le parc national de Sequoia.

Pour admirer cet arbre majestueux, il vous suffit d'emprunter un court sentier.

Le chemin est pavé, donc idéal si vous faites un road trip en famille et que vous avez des poussettes par exemple.

En chemin, vous pourrez admirer d'autres spécimens, comme "The Fallen Monarch", un arbre tombé il y a plusieurs centaines d'années et ayant pour caractéristique d'avoir le tronc creux, ce qui permet de pouvoir le traverser.

L'histoire raconte que l'habitacle formé par le Fallen Monarch a eu plusieurs utilités au travers des années:  les Amérindiens l'ont utilisé comme abri, et de 1868 à 1870, il a même servi d'hôtel et de salon. De 1870 à 1872, deux frères y ont élu domicile et en 1876, la cavalerie américaine l'utilisa comme écurie pour 32 chevaux. Aujourd'hui, c'est l'une des principales attractions de Grant Grove avec le General Grant Tree.

Un beau sentier qui vous fera vous sentir minuscule parmi tous ces géants de la nature.

 

#3- Kings Canyon Panoramic Point 

Paysage Kings Canyon
Vue depuis Kings Canyon Panoramic point

Juste à la sortie de Grant Grove Village, tournez à droit sur la Panoramic Point puis roulez 15 minutes sur une route sinueuse, en plein coeur d'une forêt de séquoias.

Si vous êtes aussi chanceux que moi, vous aurez le bonheur de faire de belles observations comme des cerfs mulets par exemple.

Au bout de la route, stationnez-vous et empruntez le court sentier en boucle (à peine 1 km) pour rejoindre ce point de vue magnifique.

Si jamais vous êtes de ceux qui se lèvent tôt...il paraît qu'au lever du soleil, c'est magique :;): emoji

 

#4- Kings Canyon Scenic Byway 


La Kings Canyon Scenic Byway, aussi nommée route 180, débute au niveau de Grant Grove village et vous mène jusqu'au secteur de Cedar Grove, où la route s'arrête.

Comptez environ une heure pour la parcourir sans arrêt, soit environ 55 km.

Cette route panoramique traverse le parc et dessert plusieurs points de vue et sentiers de randonnée dont :

  • Junction View
  • Yucca Point
  • Grizzly Falls
  • Don Cecil View
  • Roaring River Falls
     

Une incursion dans l'un des canyons les plus profonds d'Amérique du Nord que vous n'êtes pas prêt d'oublier.

 

#5- Hume Lake 

Hume Lake dans le parc de Kings Canyon
Hume Lake

Hume Lake est accessible via une petite route que vous pouvez rejoindre soit par la Generals Highway si vous arrivez du parc de Sequoia, soit par la Kings Canyon Scenic Byway.

Idéal pour une baignade ou pour un pique-nique dans un cadre idyllique, Hume lake offre également un magnifique camping ouvert de mi-mai à mi-septembre.

Accessible toute l'année, ce petit coin de paradis offre des possibilités d'activités variées comme la pêche, le canoë, la randonnée, le vélo, la motoneige, la raquette et le ski de fond.

 

#6- Zumwalt Meadow 

Zumwalt Meadow

Durée : 30 minutes
Distance : 0,8 km (boucle)
Difficulté :  facile

Situé à 6 km à l'est de Cedar Grove, juste avant la fin de la route, Zumwalt Meadow offre un cadre alpin spectaculaire.

Le sentier qui longe la rivière Kings offre une vue magnifique sur les hautes montagnes de granite et les prairies verdoyantes du parc.

La facilité de la randonnée en fait une parfaite excursion si vous faites un road trip en famille dans l'Ouest américain et que vous êtes accompagné de jeunes enfants par exemple.

 

Où dormir ?


Que ce soit en lodge, en chalet rustique ou en camping, Kings canyon offre différentes options pour les visiteurs qui souhaitent vivre l’expérience de passer une nuit dans le parc.

Vous trouverez des possibilités de logements dans les deux secteurs du parc. 

En haute saison, il est fortement recommandé de réserver pour les lodges et cabines.

En ce qui concerne les campings, certains sont ouverts à la réservation et d’autres fonctionnent sur la base du premier arrivé, premier servi. Si vous optez pour cette alternative, assurez-vous d’arriver tôt pour avoir plus de chance d’avoir de la place.

 

Où manger ?

restaurant kings canyon national park
Restaurant Grant Grove Village

Restaurants

Un tout nouveau restaurant vient d’ouvrir à Grant Grove Village. Le cadre est pittoresque et les plats sont cuisinés à base d’ingrédients cultivés localement.

Autrement, il y a un autre restaurant mais plus du type “casse-croûte" dans le secteur de Cedar Grove.

 

Aires de pique-nique

Une des meilleures astuces pour voyager moins cher aux États-Unis, c’est d’éviter les restaurants. Et ça tombe bien puisqu'il y a plusieurs aires de pique-nique un peu partout dans le parc. 

Si vous faites un road trip en camping-car dans l’Ouest américain, alors c’est encore mieux ! Vous pourrez cuisiner avec tout le confort qui va avec.

Faites le pleins de provisions avant d’entrer dans le parc, sinon il y a quelques magasins d’alimentation pour vous dépanner.

 

Quand visiter Kings Canyon ?

Tabelau des températures annuelles dans le parc de Kings Canyon
climatogramme du parc de Kings Canyon

Le parc est ouvert toute l'année, mais certaines routes sont fermées en hiver.

Les températures peuvent varier de 20 à 30 degrés Celsius lorsque vous changez d'altitude ou entre les différentes zones du parc.

Assurez-vous de prévoir des vêtements chauds lors de votre visite.

 

À proximité


Sequoia National Park 

Le parc de Sequoia est limitrophe à celui de Kings Canyon. 

Ces deux parcs sont gérés ensemble et constituent une seule entité : le parc national de Sequoia et Kings Canyon

Ce serait donc une grave erreur de visiter l'un sans visiter l'autre.

Si vous êtes pressé, sachez qu'il est possible de voir les principaux attraits des deux parcs en une journée (mais vous n'aurez pas vraiment le temps de randonner).

Personnellement, j'aime prendre mon temps. Lors de ma visite, j'avais fait une nuit à Sequoia et une nuit à Kings Canyon. Dormir dans ces parcs est une expérience en soi.

Voici quelques incontournables : 

  • General Sherman Tree : le plus gros organisme vivant sur Terre avec sa circonférence de 31 mètres et sa hauteur de 84 mètres.
  • Tunnel Log : un séquoia géant tombé sur la route et qui a été creusé afin que les voitures puissent circuler.
  • Moro Rock : un sentier composé de 400 marches à gravir pour obtenir une vue alpine spectaculaire sur la Sierra Nevada et de ses sommets de 4 000 mètres.
  • Crystal Cave : une grotte ornée de marbre et de stalactites qu'il est possible d'explorer lors d'une visite guidée.

 

Informations pratiques

Carte annuelle america the beautiful
Pensez à vous procurer le pass America The Beautiful

Tarifs

Les frais d’entrée dans le parc de Kings Canyon s'élèvent à 35$/véhicule pour 7 jours, incluant ses occupants.

Votre pass sera également valide pour la visite de Sequoia national park.

Si vous prévoyez de visiter plus de 2-3 parcs lors de votre road trip dans l'Ouest américain, je vous recommande de vous procurer le pass annuel "America the Beautiful" au coût de 80$.

 

Faune

Dans les parcs de l'Ouest américain, il n'est pas rare de faire de belles observations et le parc de Kings Canyon ne fait pas exception. 

Notez que tous les animaux que vous aurez la chance d'observer dans le parc sont sauvages et qu'il est strictement interdit de nourrir, toucher, déranger, approcher ou empêcher les animaux de se comporter normalement.

Vous pouvez les observer à des distances de sécurité raisonnables ou à l'aide de jumelles.

 

Application Kings Canyon National Park

L'application officielle "NPS Sequoia & Kings Canyon National Parks" est gratuite et peut être utilisée hors ligne (ce qui est pratique car le signal et le Wi-Fi sont extrêmement limités dans le parc).

Des informations très utiles pour votre visite sont répertoriées sur l'application que vous pouvez découvrir via une vue d'ensemble sur une carte ou en parcourant les catégories.

Une application pratique que je vous conseille à 100%.

 

Voilà, vous savez (presque) tout !

Le reste vous le découvrirez sur place, car aucun texte ni aucune photo ne peut rendre justice à la beauté et à la pureté de ce parc.

Si vous avez des questions ou que vous souhaitez nous partager votre expérience de Kings Canyon national park, n'hésitez pas à nous écrire dans la zone commentaires ci-dessous.

Sarah Mazière

Les voyages, la nature et les road trips font partie intégrante de ma recette du bonheur. J'ai eu la chance de parcourir les routes du pays d'Est en Ouest à plusieurs reprises alors c'est avec plaisir que je partage avec vous mes expériences ! Bon voyage...

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