La Tioga Road du parc national de Yosemite [Le guide complet]

Vous préparez un voyage dans l'Ouest américain ? 

Voici tout ce que vous devez savoir si vous prévoyez emprunter la Tioga Road dans le parc national de Yosemite.
 

Pourquoi emprunter la Tioga Road ?


La Tioga Road, ou la California State Route 120, est une route essentielle à tous road trips dans l’Ouest. 

Elle est en effet une des seules qui traverse la Sierra Nevada en son cœur même et permet de raccourcir énormément le temps de voyage, tout en offrant des points de vue à couper le souffle.

tioga road mai
Vue de la Tioga Road

Le tracé de la highway 120 s’étend sur 402 km de la ville de Lathrop jusqu’à Benton, mais la portion qui nous intéresse et que l’on nomme la Tioga Road relie Crane Flat à l’Ouest à Lee Vinning à l’Est.

Vous parcourrez environ 90 km sur celle-ci, parfois à une élévation de plus de 3000 mètres. La route peut être empruntée d’est en ouest ou d’ouest en est, dépendamment de votre itinéraire.
 


Les 4 incontournables de la Tioga Road

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Carte des incontournables de la Tioga Road


#1. Olmsted Point

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Vue du Half Dome à partir de Olmsted Point

De loin un des arrêts les plus célèbres du parc, qui vous permet d'admirer le paysage depuis son grand stationnement.

Vous n’aurez qu’à vous rendre sur la dalle de granite afin d’avoir un point de vue parfait sur le Half-Dome.

Sur votre gauche, vous apercevrez la face nord-ouest de Cloud’s Rest, qui s’élève à plus 5000 pieds au-dessus du ruisseau Tenaya.

Mais ne reprenez pas la route tout de suite, Olmested Point vous offre également la possibilité de faire un des sentiers de randonnée les plus courts du parc.

Avec un minime 320 mètres à parcourir, vous pourrez avoir une vue imprenable sur le Tenaya Peak, le Tenaya Lake et le Mount Conness.
 

#2. Tenaya Lake

lac tenaya yosemite
Tenaya Lake

En continuant sur votre route, vous pourrez avoir une différente vue du Tenaya Lake.

Nommé en honneur du chef indien Tenaya, les eaux froides et cristallines du lac reflètent de façon très brillante, surtout avec la lumière du lever du jour.  Pas étonnant qu’on le surnomme "Jewel of the High country’.

Le lac est un endroit de prédilection pour les activités nautiques telles que le kayak, le canot ou la voile.  Son calme légendaire en fait aussi un arrêt de choix pour un pique-nique.

Pour les fans de randonnée, plusieurs sentiers débutent au pourtour du lac, vous menant vers Catheral Lakes, Cloud Rest, Half Dome et Yosemite Valley Floor.
 

#3. Tuolumne Meadows

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Tuolumne Meadows

Les Tuolumne Meadows sont des prairies subalpines situées à plus de 2620 mètres d’altitude.  Elles comptent parmi les plus grandes en Sierra Nevada. En leur centre, tranquille, la rivière Tuolumne coule entourée de pics et de dômes granitiques.

Profitez-en pour respirer l’air frais des hauteurs ou pour faire l’observation de la faune

Le petit Visitor Center est installé dans une vieille cabane historique, et recense l’histoire de la géologie, de la faune et des fleurs sauvages de la région.  N’hésitez pas à vous y renseigner sur les randonnées à proximité.

En été, dans une tente avoisinante, se trouvent également le Tuolume Meadows Store, où vous trouverez tout le nécessaire pour la randonnée et le Tuolumne Meadows Grill, qui sert de copieux petits-déjeuners et déjeuners.  Je vous conseille grandement les crêpes de sarrasin. 

Si vous souhaitez passer une nuit sur la route, c’est vraisemblablement ici que ce sera.  Tuolumne Meadows dispose d’un camping ainsi que du Tuolumne Meadows lodge pour le prêt-à-camper.
 

#4. Mono Lake

lac mono lake
Mono Lake

Un autre lac à voir sur votre passage, le Mono Lake se distingue par sa salinité, avec une concentration près de 3 fois plus élevée que celle de l’océan.

C’est ce calcaire accumulé au long des années qui forme des tufas, ces formations géothermiques donnant un look tout à fait unique au lac, en plus du panorama montagneux qui l’entoure.

Notez qu’il est possible de se baigner dans le lac.  Avec sa forte concentration de sel, vous y flotterez sans effort.  Une expérience assez amusante pour toute la famille.

Si vous souhaitez vous aventurer dans ces formations, la piste South Tufa Area vous y mènera.  Il s’agit d’une boucle de 3 km que vous pourrez parcourir en environ 1 heure.

Si vous avez du temps, profitez-en pour passer au Visitor Center pour en apprendre un peu plus sur la géologie de la région.  La vue du lac à partir du centre est également immanquable.

 


 

Fermeture de la Tioga Road 


La praticabilité de la Tioga Road, qui est en haute altitude, dépend beaucoup des précipitations de neige

Elle est donc fermée plusieurs mois par année.  La subtilité ici est qu'il n’y a pas de dates d’ouverture ni de fermeture fixes – celles-ci dépendent de l’avancée du déneigement.

D’ordre général, elle est ouverte de mi-mai à novembre.  Cependant, une tempête de neige inattendue peut changer la donne.

Il est donc primordial de préparer convenablement votre circuit dans l'ouest des USA

tioga road meteo
Conditions hivernales sur la Tioga Road


Quoi faire lorsque la route est fermée ?


:pin: emoji Si vous allez en direction de Death Valley (ou Las Vegas) : Contournez par le sud.

Il s’agit ici d’un détour de plusieurs centaines de kilomètres, avec un panorama un peu moins impressionnant. 

Vous pouvez cependant vous arrêtez à Sequoia National Park en chemin, si le temps vous le permet.

:fleche: emoji Indications routières :

Prenez la sortie sud-ouest du parc de Yosemite pour rejoindre la route 41 jusqu’à la ville de Fresno. 

Prenez ensuite la route 99 sud pour rejoindre Bakersfield.

Empruntez par la suite la 178 en passant le lac Isabella et Kern River canyon, puis la 395 nord jusqu’à la ville d’Olancha.

De là, la 190 est vous mènera à Death Valley.



:pin: emoji Si vous allez en direction de South Lake Tahoe (ou San Francisco) : contournez par le nord.

Le détour vers le nord ne fait pas une grand différence côté temps, contrairement au détour par le sud.  En revanche, les routes alternatives sont parfois également fermées. 

La route 108 est une bonne option, mais sa fermeture coïncide souvent avec la Tioga Road, il vous faudra alors remonter pour atteindre la 88.   

En dernier recours, la route 50 est ouverte à l’année.

:fleche: emoji Indications routières :

Sortez du parc national de Yosemite par la sortie nord-ouest pour rejoindre la route 120.

Remontez vers le nord jusqu’à Jackson, d’où vous pourrez prendre la 88.

Prenez ensuite la 89, puis la 50 pour vous rendre à South Lake Tahoe.

Si la 88 est fermée, remontez vers le nord après Jackson, jusqu’à Placerville d’où vous pourrez prendre la 50 vers l’est jusqu’à South Lake Tahoe.
 

Conseils Authentik 
 
  • Pour éviter tous détours, un voyage estival est à privilégier.
  •  Si toutefois votre voyage doit se dérouler sur des dates probables de fermeture de la route, prévoyez par avance de ne pas pouvoir emprunter la route lors de votre planification d’itinéraire. Cela vous évitera une mauvaise surprise.
  • Gardez un œil sur la section des conditions routières du parc national de Yosemite et vérifiez l’état des routes californiennes sur Caltrans.

 

Vous voilà maintenant fin prêts à préparer votre itinéraire en y insérant la Tioga Road ! 

Pour toute question ou commentaire, n'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaires ci-dessous. 

Karolane Lessard

Fervente de nos vibrantes villes autant que de nos grands espaces, ma vie gravite autour du voyage et de l’aventure. Il va donc de soi que je partage les splendeurs et les secrets de mon coin de pays aux autres âmes voyageuses. Bonne découverte !

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4 commentaires

Michelle Boucher 30 avril 2020, 15h26
Ah, ça rappelle de bons souvenirs :-) C'est réellement une des plus belles routes en montagne. Les fenêtres baissées, la musique éteinte, on profite de la nature.
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Karolane Lessard 1 mai 2020, 14h30
On s'y croirait, juste à te lire :) Merci Michelle !
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Laurie Moulin 21 avril 2020, 11h43
La Tioga Road regorge de petits bijoux aussi diversifiés les uns que les autres. C'est magnifique et ça donne envie de plier bagages !
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Karolane Lessard 22 avril 2020, 11h46
Tu as bien raison Laurie. Encore plus ces jours-ci... on rêve en attendant ! ;)
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