Top 5 des villes fantômes dans l'Ouest des États-Unis

Les villes fantômes dites “Ghost Town” exercent un attrait mystérieux sur les voyageurs qui partent en séjour dans l'Ouest américain.

Elles attirent beaucoup de curieux qui sont fascinés par l’histoire de ces villes souvent brutalement abandonnées.

Voici mon TOP 5 des villes fantômes aux USA.
 

#5. Animas Forks 

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Ville fantôme d'Animas Forks aux USA

La ville, fondée en 1873, est située à 19 kilomètres au nord-est de la ville de Silverton , Colorado .

Les premiers prospecteurs y construisirent leurs cabanes en rondins pour y faire de l’exploitation minière et 10 ans plus tard, 450 personnes y vivaient.

À l’époque, on baptisa la ville “Three Forks of the Animas” car trois rivières s’y rencontraient. Le service des postes américain a par la suite simplifié le nom pour “Animas Forks”.

Située à près de 3 413 mètres d’altitude, les hivers y étaient très rigoureux. La plupart des mineurs quittaient en automne pour ne revenir qu’au printemps suivant. Ceux qui décidaient d’y passer l’hiver étaient soumis à des avalanches et à beaucoup d’isolement.

D’ailleurs, en 1884 une tempête de neige d’une durée de 23 jours à laissé derrière elle 7,6 mètres de neige et les habitants durent creuser des tunnels pour pouvoir se rendre d'un bâtiment à l'autre.

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Animas Forks, ville fantôme abandonnée

La ville fut complètement abandonnée dans les années 1920 quand les profits miniers commencèrent à chuter au début des années 1900 et que les investissements n'étaient plus justifiés.

Le site est aujourd’hui une attraction touristique et on peut entrer librement dans les 9 bâtiments toujours existants, qui ont d’ailleurs été stabilisés et restaurés.


#4. Rhyolite 

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Ville fantôme de Rhyolite aux États-Unis

Rhyolite est située dans l’état du Nevada , entre l’entrée Est du parc national de Death Valley  et la ville de Beatty .

Cette dernière a vu le jour en 1904 pendant l’époque de la ruée vers l’or et à son apogée vers 1908, on dit qu’il y aurait pu y vivre jusqu’à 10 000 personnes.

On y trouvait des hôtels, restaurants, banques, magasins, salles de spectacles (même une salle d’opéra !), trois lignes de chemin de fer et une école pour ne nommer que ceux-ci. Ils avaient même une piscine, en plein désert, dont l’eau était changée à tous les jours !

ville fantôme nevada
Rhyolite, ville fantôme abandonnée depuis plus de 100 ans

Elle a été subitement abandonnée par la majorité de ses habitants en 1908 car suite à la panique financière de 1907, les mines commencèrent à fermer leurs portes, suivies de près par les banques.

Si vous passez par Rhyolite aujourd’hui, vous y trouverez plusieurs vestiges de ses jours de gloire comme certains murs de la banque de trois étages, une partie de l’ancienne prison, la Bottle House faite en grande partie de bouteilles de bière et la gare qui est presque parfaitement conservée.

 

#3. Tombstone 

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Ville fantôme de Tombstone aux USA

Située dans le sud de l’Arizona  à environ 50 kilomètres du Mexique, la ville de Tombstone accueille chaque année environ 400 000 visiteurs.

Celle qui fut l’une des villes les plus meurtrières aux États-Unis s’est développé au XIXième siècle grâce aux mines d’argent, mais la population déclina rapidement au XXième siècle dû à la rareté de la ressource.

tombstone histoire
Tombstone, la ville fantôme too tough to die

Aujourd’hui, on dit que Tombstone est “too tough to die” (trop dure pour mourir) et on comprend vite pourquoi en sillonnant ses rues fort animées.

Vous aurez vraiment l’impression de revivre l’époque de son apogée et d’être au Far West avec ses personnages vêtus de costumes d’époque, ses trottoirs de bois, ses bâtiments anciens parfaitement préservés et ses rues où seuls peuvent y circuler chevaux et voitures à chevaux.

Le petit cimetière vaut particulièrement le détour avec les inscriptions sur pierres tombales que l’on peut y lire qui en disent long sur l’histoire de la ville, qui fut l’hôte de la célèbre fusillade d’OK Corral en 1881.

 

#2. Calico 

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Calico Ghost Town en Californie

Située près de Barstow  en Californie  dans le désert de Mohave , Calico est une ancienne ville minière fondée en 1881, à l’époque de la ruée vers l’argent.

Si vous parcourez la Route 66 entre Kingman et Los Angeles, c'est un incontournable!

À son heure de gloire, la ville comptait plus de 500 mines d’argent et elle produisit pour près de 20 millions de dollars de minerai sur une période de 12 ans.

À cette époque, on y trouvait plusieurs commerces dont des hôtels et la ville possédait même son propre journal, le “Calico Print”.

C’est lorsque le prix du minerai d’argent s’est effondré au milieu des années 1890 que la population à commencé à déserter la ville et elle fut complètement abandonnée en 1907.

Calico Ghost town visite
Bâtiments de la ville fantôme de Calico aux USA

La ville fut rachetée dans les années 1950 par un certain Walter Knott qui, après avoir restauré les bâtiments restants selon les photographies d’époque, en fit un site touristique.

Il est donc possible de visiter la ville en payant les droits d’entrée et il faut savoir que seuls quelques bâtiments sont d’époque dont le General Store, le Town Office, le Lil’s Saloon, le Joe’s Saloon, le Smitty’s Gallery et le Home of Lucy Lane. Un incontournable lors d'un road trip en Californie

 

#1. Bodie 

san francisco bodie
Ville fantôme de Bodie en Californie

Située en Californie dans le comté de Mono , Bodie est certainement la “reine” des villes fantômes des USA et elle possède même sa propre page Facebook !

Elle se démarque des autres villes abandonnées car elle est véritablement resté figée dans le temps. On la trouve encore aujourd’hui telle quelle fut avant son abandon et depuis, on dit que rien n’a bougé.

Cette dernière fut découverte en 1859 par William S. Bodey, qui avait trouvé de l’or tout près. On y construisit une première usine en 1861 et c’est à partir de ce moment que la ville prit son essor.

bodie horaire
Paysage de la ville fantôme Bodie

La population passa de 20 travailleurs pour atteindre environ 10 000 personnes en 1880. On y trouvait alors des familles, des voleurs, des mineurs, des propriétaires de commerces, des bandits, des prostituées et des gens d’un peu partout sur la planète.

On y dénombra même jusqu’à 65 saloons, des maisons de “mauvaise réputations”, des salles de jeux et des fumeries d’opium.

Ses habitants l’on quittée progressivement quand les filons d’or furent peu à peu épuisés et faisant suite à plusieurs incendies.

Si vous voyagez dans le secteur, vous pouvez visiter librement la ville de Bodie car elle est ouverte à l’année. Il est toutefois recommandé de vous y rendre en été car la route pour s’y rendre est souvent fermée l’hiver.

 

Voilà !

Et vous ? Êtes-vous également fascinés par les villes fantômes ? N'hésitez pas à vous exprimer dans la zone commentaires ci-dessous.

Simon Lemay

Simon est un Québécois passionné par son coin de pays et désireux de vous le faire découvrir. À ce point qu'il a fondé Authentik Canada et Authentik USA, des spécialistes du voyage sur mesure en Amérique du Nord pour les familles et les couples.

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24 commentaires

Michel 21 mai 2021, 09h42
Merci pour ces belles suggestions de voyage dans l’Ouest Americain
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Sarah 21 mai 2021, 11h42
Bonjour Michel,
Avec plaisir, on est heureux de savoir que ça vous inspire pour votre prochain road trip ;)
Bonne journée !
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jean-françois Cartier 18 mai 2021, 08h02
Bonjour. Pour ceux qui adorent les villes fantômes voici un lien ou vous trouverez toutes les villes Fantômes des USA classées par Etat . https://www.legendsofamerica.com/ghost-towns/. Très utile pour compléter votre voyage.
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Michel 29 mai 2021, 13h29
Merci Jean François pour cette belle suggestion
C’est sur que je vais aller en voir un ou deux lors de mon prochain long voyage dans l’ouest américain prévu juin 2022
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Sarah Mazière 18 mai 2021, 08h48
Bonjour Jean-François.
Il y a vraiment plus de villes fantômes que je l'imaginais !
Beau travail de recherche, merci du partage ;)
Sarah
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jean jacques Brémond 11 juin 2020, 13h12
Bonjour
j'ai réservé le grand explorateur pour le mois d'octobre, en espérant que.... Est ce que une des ces villes sera sur ma route
Merci
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Karolane 11 juin 2020, 13h23
Bonjour Jean-Jacques,
Les villes de Rhyolite et de Bodie seront accessibles sur cet itinéraire. N'hésite pas à en faire mention à ton ou ta conseiller(e). Il ou elle pourra te conseiller sur la journée parfaite où insérer l'une ou l'autre de ces villes !
À bientôt !
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vincent lionel 27 février 2020, 06h15
bonjour, connaissez vous "nelson gost town " nevada ? j'y passe pas loin lors de mon raod trip, vaut elle le petit détour , merci .
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Sarah Mazière 28 février 2020, 12h38
Bonjour Vincent,
Je n'y suis jamais allée.
Mais si j'en crois les photos et commentaires que j'ai pu voir en faisant des recherches sur internet, elle a l'air vraiment cool !
Allez donc y jeter un oeil si vous avez le temps et que ça ne vous fait pas un gros détour, je suis certaine que vous ne le regretterez pas ;)
Bon voyage !
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Eric 30 septembre 2019, 04h56
Bonjour,
Plus au Nord, on se doit de voir Bannack dans le Montana (pour moi la meilleure), ainsi que Virginia City et Nevada City (toujours Montana).
Enfin, au milieu de nulle part, South Pass City, Wyoming, un peu trop refaite en intérieur à mon goût, mais les mines autour sont sympas aussi.
Eric
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Sarah 30 septembre 2019, 09h23
Salut Éric,
Quels ajouts pertinents ! Merci beaucoup d'avoir pris le temps de nous donner vos bonnes adresses. Les lecteurs apprécieront ;)
Au plaisir de vous lire.
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