Route 66 entre Los Angeles et Las Vegas : Le guide ultime

Ah ! La route 66. Surnommée la Mother Road, elle a connu son apogée dans les années 50 et 60, alors que des milliers d’Américains en vacances l'empruntaient pour rejoindre le Grand Canyon ou Disneyland. 

Je vous propose de découvrir un de ses tronçons méconnu, mais qui cache bien des surprises... à l'image de cette route mythique !

Voici mon guide de la Route 66 entre Los Angeles et Las Vegas.  
 

Carte de la Route 66 entre Los Angeles et Las Vegas

guide route 66 los angeles las vegas
Carte du tronçon entre Los Angeles et Las Vegas

 

Los Angeles

:fleche: emoji Santa Monica

Point de départ : la fin.

Et oui, on commence ce road trip là où la route principale de l’Amérique rencontre l’océan :  au quai de Santa Monica.  

Prenez en charge votre voiture de location à Los Angeles, puis, avant de prendre la route, profitez-en pour faire une petite balade sur le Santa Monica Pier. 

Au bout de celui-ci, vous trouverez le Pacific Park, reconnu pour ses airs de fête foraine !
 

:fleche: emoji Centre-Ville de Los Angeles

Il vous faudra maintenant traverser l’effervescente ville de Los Angeles. Vous passerez par des lieux réputés de la cité des anges. 

Vous remarquerez d’abord Rodeo Drive, la rue du shopping des fortunés de Beverly Hills.  Les plus grands designers de ce monde y ont pignon sur rue.  

Pour ceux qui n’ont pas les moyens des vedettes hollywoodiennes, la rue reste agréable à sillonner, café à la main. 

Arrêtez-vous par la suite au Hollywood Walk of Fame, qui n’a plus besoin d’introduction. 

Prenez le temps de prendre une photo avec l’étoile de votre star préférée ou encore avec l’un des nombreux amuseurs de rue, plus souvent qu’autrement aux allures des plus grands d’Hollywood !
 

:fleche: emoji Pasadena

En sortant de cette jungle de béton, vous passerez par la petite ville de Pasadena, qui abrite la California Institute of Technology, en plus d’accueillir le fameux RoseBowl.  Difficile de faire plus Américaine !

Faites un arrêt dans la Old Town, elle allie éclectiquement bâtiments historiques et restaurants branchés. 


San Bernardino

Quand je disais qu’il était difficile de faire plus Américaine que Pasadena, j’ai un peu menti.  C’est à San Bernardino qu’à vu le jour le premier McDonalds (ou McDees, comme les locaux diraient).

Les amateurs de Fast Food seront heureux d’apprendre qu’un musée en l’honneur de la chaîne est maintenant ouvert à l’emplacement exact de ce premier établissement de ’’haute gastronomie’’.

Si vous êtes familier avec l’histoire de la Route 66, vous savez sûrement déjà que des stands à jus fraîchement pressé, en forme d’orange, étaient présents tout au long de celle-ci.  Le dernier se trouve ici, à San Bernardino, devant le Bono’s Restaurant and Deli.  

Bien que plus en service, il demeure un populaire spot photo pour les voyageurs en quête des dernières reliques existantes.

Finalement, faites un arrêt au Wigwam Motel.  Celui-ci offre une architecture assez atypique : c’est un village de tipis !  Un stop obligé lors d'un voyage en famille dans l'Ouest américain.
 

Détour vers Joshua Tree et Palm Springs

:fleche: emoji Palm Springs

Vous avez le temps pour un petit détour ?  La villégiature en plein désert, ça vous tente ? 

Dérogez un peu du chemin entre San Bernardino et Victorville et offrez-vous une pause à Palm Springs

La ville de Palm Springs a tout pour surprendre : des hôtels sophistiqués et originaux, des sources thermales et des spas, des parcours de golf, et une architecture tout à fait unique.  

Si Palm Springs étonne par son look, elle est aussi bien reconnue pour sa gastronomie locale.  Je vous recommande fortement un dîner au cœur de la ville, sur Palm Canyon Drive.
 

:fleche: emoji Parc national de Joshua Tree

Non loin de là se trouve également le parc National de Joshua Tree

Si le cœur vous en dit, parcourez la route panoramique longue de 100km qui traverse ce parc national de renom. 

Au rendez-vous : des panoramas désertiques, un impressionnant champ recouvert de cactus – le Cholla Cactus Garden – ainsi que la vedette du parc, l’arbre de Josué, véritable emblème du Sud-Ouest américain.

Après ce petit détour de jouvence, reprenez la route vers Victorville.

 

Victorville

Bienvenu à Victorville, une charmante municipalité du comté de San Bernardino.

Il existe plusieurs musées relatant l’histoire de la Route 66, tout au long de celle-ci.  En Californie, c’est à Victorville que vous le trouverez.  Faites-en une visite pour bien comprendre toute l’histoire derrière votre chemin !

Vous avez faim? Ça tombe bien.  Le Emma Jean Holland Burger café vous sert des mets américains, sans prétention, dans une atmosphère authentique. 

Croyez-moi sur parole : vous voulez goûter leurs rondelles d’oignon.
 

:fleche: emoji Elmer's Bottle Tree Ranch

Dernier arrêt dans la région, le Elmer’s bottle tree ranch. Cette installation vous sautera au visage : une forêt de verre, au milieu du désert, entourée de barbelés.  

Je vous le donne, à première vue, ce n’est pas la plus accueillante. C’est cependant mon coup de cœur.

L’artiste, Elmer Long, a sillonné la route 66 avec son père durant toute son enfance, en y récoltant bouteilles de verres et autres objets saugrenus. 

Aujourd’hui, ces objets créent des univers distincts et colorés, et le vent qui s’y jette projette une douce mélodie.

 

Barstow 

Nous voilà presque à mi-chemin, pour un stop à Barstow. 

La rue principale qui traverse toute la ville restera votre repère. 

Entre la 1re et la 7e avenue, vous trouverez les Main Street Murals, une série d’une trentaine de murales, peintes pour redynamiser la ville, tout en y racontant son histoire !

Au 1611, vous trouverez la Barstow Station.  Une station de train reconvertie en un arrêt coloré pour les ‘’roadtrippers’’ de la route ! 

Vous souhaitez vous la couler douce?  Barstow est un arrêt de choix pour y passer la nuit.  Dirigez-vous vers le Route 66 Motel

Ce motel vous donnera en effet l’impression de vous y arrêter dans les années 50s.  Au rendez-vous : le Far West, des voitures d’époque et des reliques des années de gloire de la 66. 

En soirée, offrez-vous l’expérience américaine : une soirée au cinéparc.  Le Skyline drive-in vous présente les films du moment, au beau milieu du désert. 

En repartant de Barstow, quelques arrêts s’imposent.
 

:fleche: emoji Peggy Sue's 50s Diner

Le Peggy Sues’ diner est une institution de la route 66. Vous le verrez de loin avec son arche de porte en Jukebox !

Que ce soit pour sa boutique tenant des articles des années 50 ou pour un bon vieux cheeseburger, vous devez vous y arrêter. 
 

:fleche: emoji Calico Ghost Town

Un peu plus loin, la ville fantôme de Calico est un incontournable. Elle fait partie du top 5 des villes fantômes aux USA

Ville minière fondée à l’époque de la ruée vers l’argent, elle fut très lucrative dans les dernières décennies des années 1800s, pour être par la suite désertée complètement en 1907, des suites de la chute du prix de l’argent. 

Aujourd’hui, vous pouvez vous balader à travers les bâtiments historiques, qui sont parsemés de boutiques, d’attractions et de restaurants.  Un immanquable du désert de Mojave !

 

Amboy

Prochain arrêt : Amboy 

Sans contredit un stop forcé sur la route 66, le Roys’ motel café vous permettra de faire le plein, de vous rafraîchir, mais surtout de prendre une photo de sa fameuse enseigne. 

Bien qu’Amboy soit une mini-municipalité quasi désertée, l’institution tient bon, pour le plus grand plaisir des fanatiques.  

Un autre incontournable de la région, le Bagdad café se présentera à vous.  Devenu populaire à cause du film allemand du même nom, il faut y faire un arrêt si vous êtes des cinéphiles.  

Mais attention, contrairement à son alter ego cinématographique, le café n’offre pas le service de bar. 

Dernier arrêt, le cratère d’Amboy.  Vous serez surpris par la symétrie naturelle de ce vestige volcanique vieux de 6000 ans. 

Aventurez-vous dans les différents sentiers le traversant pour une vue époustouflante du désert de Mojave, à plus de 460 mètres d’altitude.  

Puis, si vous souhaitez immortaliser votre passage, vous trouverez à la sortie d’Amboy le graffiti corridor.  Des centaines de voyageurs y ont laissé leur empreinte sous forme de messages peints, ou en y accrochant leurs chaussures !

 

La réserve nationale de Mojave 


Il est maintenant temps d’entreprendre la traversée de la réserve nationale de Mojave.  Commencez votre visite par un arrêt au centre des visiteurs de Kelso Depot. 

Attention : ce centre n’est ouvert que du jeudi au lundi. 

Vous y trouverez des cartes et une panoplie d’informations pour explorer la réserve, selon vos intérêts et le temps alloué.  

Je recommande les dunes de Kelso, pour un panorama désertique digne d’une carte postale. 

Pour les friands de randonnée, la plus populaire est celle menant au sommet du Teutonia Peak, point culminant du Cima Dome.  

Vous y serez entourés d’arbres Josué, mais il ne faut pas vous laisser berner par cette beauté, il s’agit d’une randonnée assez physique.  

Prévoyez donc beaucoup d’eau, et partez explorer pour brûler les calories des nombreux Fast Foods de la route ! 

 

Baker

À la sortie de la réserve, votre prochain arrêt sera Baker. 

Ici, place à la Science-fiction au Alien Fresh Jerky.

Ayant l’apparence d’un vaisseau spatial, vous ne pourrez pas le manquer.  Leur offre à la base était, vous l’aurez deviné, les fameux Jerky américains - des sachets de viande séchée. 

De nos jours, vous y trouverez de tout : des collations, des souvenirs au thème spatial, et quelques petites surprises... hors de ce monde !

Le site accueillera également sous peu l’hôtel UFO, où les voyageurs dormiront dans un établissement intergalactique. Peut-être aurez-vous la chance de le visiter ou d’y séjourner ?
 

:fleche: emoji Route Zzyzx

Dernier stop avant d’entamer le tronçon final vers Las Vegas : la route Zzyzx. (Prononcée ‘Zi-zix)

Cette route a été imaginée par Curtis Howe Springer, un animateur radio évangéliste à l’ego démesuré (pour ne pas dire un gourou). Ce dernier souhaitait que sa création soit le tout dernier mot du dictionnaire, d’où le nom un peu farfelu. 

À la fin de cette route, vous trouverez le centre de santé déserté du dit gourou.  Bien qu’il fût très fréquenté dans les années 40s et 50s, le repaire demeure inhabité depuis leur éviction en 1974. 

L’endroit appartenant maintenant au réseau des universités de la Californie, le site demeure très bien entretenu.   

Vous pouvez donc visiter ce qu’il en reste et marcher sur le boulevard of dreams... si vous osez.
 

Las Vegas

En route pour le point d’arrivée : Las Vegas !

Juste avant de rejoindre la ville du vice, près du lac Jean Dry, faites un arrêt spécial pour admirer l’œuvre des Seven Magic Mountains.  

Installées en 2016 pour une durée initale de 2 ans, ces sept sculptures colorées ont tellement eu de succès qu’elles resteront sur place au moins jusqu’en 2021.  

L’artiste, Ugo Rondinone, explique que l’œuvre composée de rochers empilés et peints en couleurs flamboyantes est installée symboliquement entre le naturel (les montagnes et le désert) et l’artificiel (l’autoroute achalandée). 

Vous aurez compris qu’il s’agit d’une critique des lieux comme Las Vegas.  Mais que l’on soit en accord ou non avec l’opinion de l’artiste, il est difficile de ne pas être interpellé par leur prestance.

Puis, vous y êtes enfin !  Après cette épopée à travers le désert, permettez-vous l’opulence !

Concerts d’envergures, magasinage, balade sur la Strip, visite de casinos... la ville qui ne dort jamais est à vous !

Si vous souhaitez continuer votre route, consultez notre guide de la Route 66 entre Las Vegas et le Grand Canyon.
 

CONSEILS AUTHENTIK

•    Privilégiez ce parcours entre le début mai et la fin septembre et entre le jeudi et le lundi pour vous assurez que toutes les attractions soient accessibles.
•    Ce circuit est bien évidemment réversible : vous pourrez donc l'intégrer facilement à votre itinéraire dans l'Ouest américain.
•    N’ayez pas peur de prendre le temps ! Bien que le trajet se fasse en 4 ou 5 heures, arrêtez-vous dans les nombreux attraits pour bien vous empreigner de l’histoire de cette mythique route ! 
•    Prévoyez une arrivée à Las Vegas après la tombée du jour : c’est impressionnant de constater le jet de lumière de la ville au loin, de la route désertique. 

 

Voilà ce qui conclut l'ultime guide de la route 66 entre Los Angeles et Las Vegas

Vous avez découvert des petits secrets bien gardés sur ce tronçon ? N’hésitez pas à nous les partager en commentaires ! 

Karolane Lessard

Fervente de nos vibrantes villes autant que de nos grands espaces, ma vie gravite autour du voyage et de l’aventure. Il va donc de soi que je partage les splendeurs et les secrets de mon coin de pays aux autres âmes voyageuses. Bonne découverte !

LAISSER UN COMMENTAIRE

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

J'ai lu et j'accepte les conditions générales d'utilisation*

22 commentaires

Dominique 3 octobre 2022, 03h14
Bonjour,nous comptons faire au mois de mai prochain la route de santa barbara à barstow,1 nuit sur barstow puis depart pour joshua tree park en y restant une nuit et retour sur santa monica,pensez vous que c'est faisable sans se presser et pouvoir s'arreter pour les visites. merci pour votre réponse
Répondre
Karolane Lessard 3 octobre 2022, 17h40
Bonjour Dominique,
Ça se fait bien en partant tôt pour les journées Santa Barbara - Barstow et Joshua Tree - Santa Monica. Le trafic est assez dense vers les 14h-16h, donc en partant ça vous donnera amplement le temps de vous arrêter sans vous presser.
Bonne découverte ! :)
Répondre
Alix 10 avril 2022, 17h56
Bonjour,
Super programme merci! Petite question notamment, je prevois de le faire en deux jours mi-mai, est-il possible de trouver de la place dans les motels pour 3personnes le jour même ou faut-il imperativement reserver selon vous ?
Répondre
Sarah d'Authentik USA 11 avril 2022, 07h14
Bonjour Alix,
D'après moi c'est jouable de trouver un motel sans réserver, surtout à cette période-là. Le risque c'est d'avoir moins de choix.
Ce que je faisais quand je voulais troquer une nuit en van contre une nuit en motel c'est qu'en début d'après-midi comme on savait plus ou moins où on serait pour l'étape de nuit, je réservais en ligne.
Si vous avez déjà vos dates et que vous connaissez déjà les étapes alors dans ce cas, réservez, ça sera ça en moins à gérer :)
Bon road trip !
Répondre
Nicolas 12 janvier 2022, 05h30
Franchement génial, je cherchais un itinéraire LA/LAS VEGAS pour voir un max en une semaine, merci ;)
Répondre
Karolane Lessard 12 janvier 2022, 17h13
Bon road trip Nicolas !
Tu nous en donneras des nouvelles ;)
Répondre
David 13 novembre 2021, 05h04
Bonjour,
ce roadtrip est il faisable sur une journée complète ou faut-il selon vous prévoir un stop à mi-chemin entre LA et LV?
Merci
Répondre
Karolane Lessard 15 novembre 2021, 16h45
Bonjour David,
Cela dépend de ce que vous voulez voir. La distance entre Los Angeles et Las Vegas est d'environ 5h30 sans arrêter. Cependant, si vous voulez emprunter la Route 66 et faire plusieurs arrêts, il est préférable de partir très tôt ou de prévoir une nuit vers Barstow.
En espérant que cela réponde à ta question!
Répondre
Braud David 5 mars 2021, 14h17
Bonjour
pouvez vous m'indiquer où ce trouve le road 66 sign peint sur la route avec les cactus et montagne en arrière plan que vous avez utilisé comme photo d'illustration de l'article.
merci bonne journée
Répondre
Karolane Lessard 6 mars 2021, 11h59
Bonjour David,
Les signes se trouvent par dizaines tout au long de la route 66 et des 8 États traversés.
À en juger par le paysage, celui-là se trouve à la hauteur du Mojave National Preserve.
Pour les coordonnées géographiques de tous ces signes paints sur la route, je t'invite à consulter ce site web qui les répertorie : https://www.theroute-66.com/shields-painted-on-route66.html
Bonne journée ! :)
Répondre